L'observatoire Swift de la NASA pourrait avoir subi une défaillance du contrôle d'attitude | Engadget

L'observatoire Swift de la NASA pourrait avoir subi une défaillance du contrôle d'attitude |  Engadget

L'observatoire Neil Gehrels Swift de la NASA a rencontré des difficultés après 17 ans de service en grande partie fluide. L'explorateur en orbite est entré en mode sans échec après avoir détecté une « panne possible » dans l'une des six roues de réaction utilisées pour changer d'attitude. Bien qu'il ne soit pas clair exactement ce qui (le cas échéant) s'est mal passé, la NASA a interrompu les observations scientifiques basées sur la direction jusqu'à ce qu'elle puisse donner le feu vert ou continuer les opérations avec cinq roues.

C'est le premier problème potentiel de la roue de réaction depuis le début des opérations de l'observatoire Swift en février 2005, a déclaré la NASA. Le reste du véhicule fonctionne par ailleurs correctement.

L'observatoire Swift a joué un rôle important dans l'astronomie au cours des deux dernières décennies. Il a été principalement construit pour détecter les sursauts gamma et en détecte environ 70 par jour. Cependant, il a de plus en plus été utilisé comme observateur fourre-tout sur plusieurs longueurs d'onde, repérant les éruptions solaires et les étoiles difficiles à trouver. La NASA ne rencontrera pas nécessairement de sérieux problèmes si Swift a un problème durable, mais il serait clairement avantageux de faire fonctionner le vaisseau spatial aussi bien que possible.

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