Ce DAC MagSafe a tellement de sens | Engadget

Ce DAC MagSafe a tellement de sens |  Engadget

Alors que de plus en plus de services de streaming musical introduisent l'audio sans perte ou haute définition dans leurs offres, l'intérêt pour les DAC (convertisseurs numérique-analogique ou « amplificateurs de casque ») s'est accéléré – à tel point que nous avons créé ce guide. Ce qui était autrefois la réserve des audiophiles devient lentement un gadget incontournable pour ceux qui veulent plus que ce que leur téléphone et leurs AirPod peuvent offrir. Mais ils ne sont pas sans mises en garde. D'une part, ils sont souvent chers et parfois ils ne sont pas beaucoup plus petits que le téléphone auquel vous les attachez. Entrez dans le Tea DAC de Khadas.

Khadas a commencé par fabriquer des ordinateurs monocartes compatibles avec les médias (SBC – pensez… des choses de type Raspberry Pi spécifiques aux médias) avant de passer aux DAC de bureau. Tea est le premier DAC mobile de la société et il semble être principalement destiné aux utilisateurs d'iPhone, bien qu'il soit également compatible avec Android. La raison pour laquelle je suggère qu'il est plus adapté aux téléphones Apple est qu'il est compatible MagSafe. Combinez cela avec le design tout en métal fin et iPhone-esque et cela résout l'un des principaux problèmes avec les DAC mobiles : avoir quelque chose de lourd suspendu à l'arrière de votre téléphone.

Avec le thé, il colle à l'arrière de votre téléphone et le profil bas le rend un peu plus visible que les propres portefeuilles MagSafe d'Apple. Vous pouvez, bien sûr, trouver des étuis compatibles MagSafe pour Android, mais votre téléphone et votre budget seront un facteur.

Au-delà du facteur de forme élégant, le thé ne lésine pas sur son support de codec. Sur USB/Lightning, le Tea peut gérer l'audio jusqu'à 32 bits/384 kHz. Étant donné que la plupart des services de musique grand public n'offrent rien au-dessus de 192 kHz, les streamers seront plus que couverts. De même, le Tea peut décoder MQA (Tidal) ainsi que DSD, AAC, FLAC, APE, OGG et tous les formats standards (WAV/MP3 etc.). Si vous préférez passer au sans fil, le Tea prend également en charge LDAC et AptX HD via Bluetooth.

James Trew / Engadget

Ici, je dois mentionner que, malgré tous ses Convivialité iPhone, Apple n'offre pas de prise en charge LDAC ou AptX HD dans ses téléphones phares. Vous pouvez toujours utiliser la fonctionnalité Bluetooth dans Tea, mais vous ne pourrez pas profiter des formats de meilleure qualité. Bien que cela signifie au moins que vous pouvez charger votre téléphone tout en utilisant le DAC ou que vous pouvez vous promener avec le plus petit Tea connecté à vos écouteurs plutôt qu'à votre mobile. Il existe de nombreux téléphones Android qui prennent en charge LDAC/AptX HD, mais vous devrez consulter le site Web du fabricant pour confirmer (la plupart des Pixels, des produits phares de Samsung et des téléphones OnePlus offrent le décodage LDAC/AptX HD).

Il y a quelques choses que vous ne trouverez pas ici, mais la plupart d'entre elles se situent dans le haut de gamme de l'audio . Par exemple, il n'y a qu'une prise casque standard de 3,5 mm – pas d'option pour les canettes équilibrées de 2,5 ou 4,4 mm à ce stade (bien que la rumeur dit qu'une version « Pro » avec cela pourrait être en route). Il y a également un retour limité sur la qualité du codec/audio que vous recevez actuellement, avec juste une simple LED à changement de couleur indiquant le format, que vous ne pouvez pas voir à moins que le téléphone ne soit face vers le bas. Les entrées sont limitées à USB-C, donc cela fonctionnera avec votre téléphone et votre PC, mais pas d'entrée de ligne.

Cela place le thé dans une catégorie intéressante. Il est parfaitement capable pour les personnes qui veulent tirer le meilleur parti de leur service de streaming et devrait même plaire aux audiophiles à la recherche d'une option discrète qui couvre la plupart des bases. Mais à 199 $, c'est une dépense raisonnable. Son concurrent le plus évident est peut-être le BTR5 de Fiio. C'est aussi un DAC portable avec prise en charge Bluetooth haute résolution ainsi qu'une sélection similaire de formats câblés (également jusqu'à 32 bits/384 kHz avec prise en charge MQA). Oh, et le Fiio propose également une option de casque équilibré (2,5 mm). Lorsque vous tenez compte du fait que le BTR5 se vend également généralement à 159 $, vous devez vraiment vouloir ce design mince et MagSafe.

Il ne s'agit pas de le sous-vendre. J'ai testé le BTR5 et le Tea côte à côte, et la commodité du Tea était évidente. Avec le Fiio, votre téléphone se sent attaché, presque alourdi par le DAC. Avec le Tea, c'est similaire à l'utilisation d'un de ces étuis pour iPhone avec une batterie – un peu plus épais, mais vous pouvez toujours utiliser le téléphone comme vous le feriez normalement.

Le Tea a également un capacité de batterie beaucoup plus grande – 1 160 mAh par rapport aux 550 mAh du Fiio. Ce n'est évidemment pas un avantage audio, mais cela le devient rapidement si vous prévoyez d'écouter pendant de longues périodes ou de vous absenter d'une option de charge pendant plus de quelques heures. Ce qui, étant donné la nature mobile de ces appareils, semble être une possibilité raisonnable.

James Trew / Engadget

Je suis, cependant, pas un grand fan de l'interface utilisateur. Le thé a trois boutons : un à gauche et deux à droite. Le bouton unique fonctionne comme un interrupteur d'alimentation ou pour invoquer votre assistant virtuel. Les deux boutons de l'autre côté contrôlent le volume ou sautent des pistes. Vous basculez entre le volume et le mode saut en appuyant deux fois sur le bouton d'alimentation et le bouton supérieur de l'autre côté. Ça marche… bien, mais ce n'est pas très élégant. De plus, si vous le laissez en mode saut de piste et allez régler le volume, vous serez sur la piste suivante avant de le savoir. Une chose mineure, mais frustrante.

En mode filaire, le Tea produit un son puissant, fort et clair. Ce n'est peut-être pas aussi fort que certains autres DAC. Même le minuscule Firefly donne au thé une course pour son argent là-bas. Mais, le son que vous obtenez est propre et plein de gain, et c'est le but ici: prendre un bon signal et le faire entendre sans colorisation.

Au-delà de sa fonction première de DAC, il ne gênera pas non plus la prise d'appels. Une paire de micros à la base du Tea vous permet de parler sans avoir à vous rabattre sur le micro de votre téléphone. De plus, les micros du Tea sont plusieurs lieues meilleurs que celui de l'iPhone, surtout lorsqu'on lui parle alors qu'il repose sur le bureau. Vous pouvez également configurer le thé pour qu'il se recharge via votre téléphone si vous manquez de jus, ou désactiver cette fonction pour ne pas surcharger la batterie de votre combiné si vous préférez.

Dans l'ensemble, le Le thé est un ajout bienvenu à une catégorie en pleine croissance. À 199 $, ce n'est pas le moins cher pour l'ensemble de fonctionnalités, mais son design et son esthétique bien pensés le rendent également assez pratique et discret. Malheureusement, si tout cela vous convient, vous devrez attendre un peu plus longtemps. Alors que Khadas est clairement prêt pour la production, la société choisit d'emprunter la voie Indiegogo, la campagne devant être mise en ligne dans les semaines à venir.

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