La NASA termine le déploiement du télescope spatial James Webb | Engagé

La NASA termine le déploiement du télescope spatial James Webb |  Engagé

La NASA fait un grand pas vers la mise en service du télescope spatial James Webb. L'agence a déployé avec succès le miroir primaire revêtu d'or emblématique du JWST, complétant ainsi tous les déploiements majeurs de l'instrument. L'équipage de la mission doit encore aligner l'optique du télescope en déplaçant les segments du miroir primaire (un processus de plusieurs mois), mais c'est un signe fort que l'appareil de 10 milliards de dollars est en bon état.

Le JWST a également nécessite une troisième correction de trajectoire alors qu'il se dirige vers le point L2 de Lagrange à plus de 930 000 milles de la Terre. Les astronomes utiliseront le point pour étudier la lumière infrarouge sans interférence, offrant potentiellement des informations sur l'univers primitif qui ne sont pas possibles avec Hubble et d'autres équipements.

Les premières images du télescope ne seront pas disponibles avant l'été, et cela pourrait prendre beaucoup plus de temps avant que ces images ne se traduisent par des découvertes significatives. Même ainsi, le déploiement est un exploit. JWST représente la première fois que la NASA déballe un observatoire complexe dans l'espace – cela montre que des projets comme celui-ci sont viables, même s'il est peu probable qu'ils soient courants dans un avenir proche.

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