Le télescope spatial James Webb de la NASA a déployé avec succès son pare-soleil de 70 pieds | Engagé

Le télescope spatial James Webb de la NASA a déployé avec succès son pare-soleil de 70 pieds |  Engagé

Le télescope spatial James Webb a terminé l'une des tâches les plus difficiles de sa mission de sonder les profondeurs de notre univers. Cette semaine, la NASA a déployé avec succès le pare-soleil de 70 pieds de JWST. Le système est essentiel au fonctionnement du télescope. Il garantira que ses instruments ne deviennent pas plus chauds que 380 degrés Fahrenheit afin qu'ils soient suffisamment froids pour voir la lumière infrarouge que Webb est conçu pour suivre.

La NASA a commencé le déploiement du pare-soleil trois jours après le lancement réussi du 25 décembre du télescope. L'ensemble du processus de déroulement a pris presque huit jours, avec une seule journée de pause pour que l'agence optimise les systèmes d'alimentation et les moteurs de tension de Webb. Lorsque vous considérez tous les composants impliqués, il est facile de comprendre pourquoi la NASA dit que le processus était si difficile. Au total, le dépliage et la tension du pare-soleil impliquaient 139 mécanismes de déclenchement, 70 assemblages de charnières, huit moteurs, environ 400 poulies et environ un quart de mile de câblage. Si l'un de ces composants échouait, ils auraient pu retarder l'ensemble du projet.

Au mieux, cela aurait été un autre retard dans une longue série de revers. Suite à une refonte en 2005, la NASA a déclaré le JWST prêt en 2016, mais des complications de fabrication ont retardé l'assemblage à 2019. La pandémie de coronavirus a ensuite entraîné de nouveaux retards dans l'expédition et les tests du télescope. Il reste encore du travail à faire avant que les scientifiques puissent utiliser Webb pour étudier les trous noirs et autres corps célestes. Au cours des cinq prochains mois et demi, la NASA doit déployer le miroir secondaire du télescope et aligner son optique. Après tout cela, le monde aura la chance de voir les premières images qu'il prend.

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