Et les plus grands perdants de la technologie en 2021 sont… | Engagé

Et les plus grands perdants de la technologie en 2021 sont… |  Engagé

C'est une éternité puisque nous avons tous pu revenir sur les 12 derniers mois et pas dire «bon débarras, espèce d'incendie d'enfer d'un an». 2021 a débuté avec des émeutes au Capitole et bien que les choses aient semblé se calmer un peu après, tout n'allait pas bien dans la technologie.

Il y a des entreprises qui sont des ajouts évidents à cette liste, comme Meta (anciennement Facebook) avec ses transgressions répétées cette année. Activision Blizzard fait face à de multiples poursuites et enquêtes sur des allégations de harcèlement sexuel et de discrimination fondée sur le sexe sur le lieu de travail, révélant que malgré toute la croissance que nous espérions avoir faite au cours des dernières années, l'industrie du jeu reste toxique.

Mais il y a aussi d'autres entreprises qui rendent la vie des travailleurs et des consommateurs misérable au quotidien. Et toutes les grandes entreprises de Big Tech doivent partager la responsabilité. Lorsque nous rassemblons ce tour d'horizon des pires acteurs de la technologie cette année, il est clair que nous sommes en retard. Espérons que dans les années à venir, les personnes les plus influentes apprennent à mieux traiter les gens.

Carlos Barria / Reuters

Pour l'entreprise désormais connue sous le nom de Meta, 2021 est allé de travers dès le début.

Pour tous ses discours sur la sauvegarde de l'élection présidentielle de 2020, Facebook était mal préparé à l'insurrection qui a suivi le 6 janvier. L'entreprise n'a pas reconnu le danger posé par le mouvement «Stop the Steal» jusqu'à ce qu'une foule violente ait pris d'assaut le Capitole. Ensuite, la directrice de l'exploitation, Sheryl Sandberg, a minimisé le rôle que Facebook avait joué dans l'insurrection, pour se tromper rapidement. Au final, les événements du 6 janvier ont finalement contraint la plateforme à faire quelque chose qu'elle avait soigneusement évité pendant la majeure partie de la présidence Trump : appliquer ses règles pour son compte. (En quelque sorte. L'interdiction de Facebook de Trump n'est pas permanente.)

Ailleurs, l'arrivée des vaccins contre les coronavirus n'a fait que souligner le piètre bilan de Facebook dans la lutte contre la désinformation sur les vaccins, qui a augmenté tout au long de la pandémie. Après des années à traîner les pieds, la société a finalement interdit le contenu de vaccin trompeur ou inexact. Mais assez de dégâts avaient déjà été causés. Le US Surgeon General a déclaré que la désinformation sur la santé virale était une « menace urgente » pour la santé publique. Le président Joe Biden est allé plus loin : en disant que Facebook « tuait des gens ». était opérationnel. L'organisme a poussé le réseau social à modifier certaines politiques et a critiqué à plusieurs reprises l'entreprise pour son manque de transparence et sa capacité à appliquer ses règles de manière uniforme.

PISCINE Nouveau / reuters

Puis vint Frances Haugen, l'ancienne employée devenue dénonciatrice qui a quitté l'entreprise avec des milliers de pages de recherches internes et d'autres documents qui ont depuis devenus connus sous le nom de «Facebook Papers». Ses révélations brossent le tableau d'une entreprise qui ne veut pas ou ne peut pas s'attaquer de manière adéquate à certains de ses plus gros problèmes, en particulier en dehors des États-Unis et de l'Europe. Elle a également révélé des recherches internes sur l'effet d'Instagram sur les adolescents, qui ont été immédiatement saisies par les législateurs du Congrès.

Au milieu de tout cela, Zuckerberg n'a annoncé ni une refonte des politiques de l'entreprise, ni un bilan de ses recherches internes, mais… un nouveau nom : Meta. Il est censé symboliser le nouvel engagement de l'entreprise envers un métavers que personne ne peut expliquer pleinement. L'entreprise va-t-elle modifier ses politiques de modération de contenu en ce qui concerne le métaverse? Investira-t-il davantage dans la sécurité des pays non occidentaux ? Comment abordera-t-il le discours de haine dans le métavers? Facebook, euh Meta, n'a pas encore répondu de manière significative à aucune de ces questions. Mais si l'histoire récente est un guide, nous avons tous de quoi nous inquiéter.

Karissa Bell

Vous seriez pardonné si, au milieu des nouvelles d'importance réelle en 2021, vous oubliez TRUTH Social – le prochain site construit par l'ancien président en disgrâce Donald J. Trump. Trump a passé la majeure partie de sa présidence à semer la peur et à débiter des mensonges sur Twitter et d'autres plateformes sociales, ce qui lui a finalement valu d'être banni de Twitter, Facebook, YouTube et de la plupart des autres services importants. Alors que Trump est convaincu à tort qu'il s'agit d'une chasse aux sorcières illégale, il a également décidé de dire «qui en a besoin?» et lancer le sien.

VÉRITÉ a été annoncée en octobre, avec une version bêta limitée prévue pour novembre avant un lancement public complet en 2022. Immédiatement, des farceurs Internet dédiés ont trouvé une version test du site dans l'ouverture et la signature d'un grand nombre de comptes de premier plan (y compris, naturellement, donaldjtrump et mikepence). (Le compte donaldjtrump avait une photo de profil d'un cochon en train de déféquer, pour faire bonne mesure.)

Le test a été rapidement arrêté, mais pas avant qu'il ne se révèle être essentiellement un clone de Twitter fonctionnant sur le logiciel libre Mastodon. Mais comme TRUTH Social n'a pas correctement cité son utilisation et n'a pas partagé le code source avec les utilisateurs, le site était en violation du contrat de licence open source de Mastadon.

Conditions d'utilisation de TRUTH ont également été révélés, et nous avons appris qu'il espérait essentiellement être protégé par l'article 230 de la Communications Decency Act, qui stipule actuellement que des services comme Twitter et même TRUTH ne sont pas responsables de ce que leurs utilisateurs publient. Cela protège les entreprises de toute responsabilité pour les choses horribles que ces utilisateurs pourraient partager. la société a raté la date de lancement de la version bêta de novembre et il n'y a aucune mise à jour sur le moment où le lancement complet promis pourrait avoir lieu. Sur la base de ces premières luttes, il est facile d'appeler TRUTH Social un perdant de 2021 – mais les citoyens d'Internet qui n'ont pas eu à faire face à la triste réalité d'un réseau social soutenu par Trump sont tous sans aucun doute des gagnants.

Nathan Ingraham

Wolfgang Rattay / Reuters

Approvisionnement global en puces

L'augmentation de la demande de PC, de gadgets et de voitures n'a pas pu suivre le ralentissement de la production de l'offre mondiale de puces. C'est pourquoi il est toujours difficile de trouver une PlayStation 5 un an après son lancement, et pourquoi les prix des voitures d'occasion sont devenus complètement dingues. C'est notre nouvelle réalité pour les prochaines années, au moins jusqu'à ce que les fournisseurs de puces puissent augmenter la production et commencer à lancer de nouvelles usines de fabrication. Fondamentalement, soyez prêt à utiliser tout votre équipement un peu plus longtemps sans mise à niveau.

Devindra Hardawar

Activision Blizzard

Il y a beaucoup trop d'histoires de harcèlement sexuel et discrimination dans l'industrie du jeu vidéo. Au cours des dernières années, des rapports de misogynie systémique et d'abus ont afflué de Riot Games, d'Ubisoft et de nombreux autres studios, grands et petits, et les problèmes remontent à des décennies.

Parmi toutes ces ordures , Activision Blizzard se distingue comme l'un des pires.

Activision Blizzard a été accusé de favoriser une culture de harcèlement sexuel par l'agence pour l'emploi équitable de Californie en juillet, et plusieurs organisations ont depuis lancé des enquêtes sur le studio, découvrant des années de mauvaise gestion dans le processus. Selon le procès californien, les dirigeants du studio ont cultivé un environnement de type maison de fraternité où le harcèlement sexuel était monnaie courante et la discrimination fondée sur le sexe était systémique. L'agence pour l'emploi équitable a constaté que tous les postes de direction d'Activision Blizzard étaient occupés par des hommes blancs, seulement 20 pour cent de tous les employés identifiés comme des femmes et les rapports de harcèlement étaient systématiquement ignorés.

En décembre, une employée du nom de Christine a rendu publique son expérience chez Blizzard, affirmant qu'elle avait été touchée de manière inappropriée par des collègues masculins, que ses supérieurs lui avaient proposé des relations sexuelles et qu'elle avait fait l'objet de commentaires grossiers sur son corps. Après avoir signalé l'abus à la direction, elle a dit qu'elle avait été rétrogradée et qu'on lui avait dit de «s'en remettre».

Allen J. Schaben via Getty Images

La réponse d'Activision Blizzard à ces accusations a été tragique. En juillet, le PDG Bobby Kotick a envoyé un e-mail aux employés rejetant le procès en Californie, mais il y a signé le nom d'une employée. La réponse a été vivement et vivement critiquée, les employés la qualifiant d' »insultante » et d' »odieuse ». Kotick a laissé Frances Townsend, l'une des rares femmes cadres d'Activision Blizzard, prendre la chaleur de cette lettre pendant des mois, perdant ainsi sa place sur le réseau féminin du studio. Publiquement, Kotick a qualifié l'e-mail de « sourd de ton ». et Jennifer Oneal, qui est devenue la première femme à détenir un titre de présidente depuis la fondation du studio en 1979. Oneal a quitté l'entreprise peu de temps après cette promotion, apparemment parce qu'elle était moins bien payée qu'Ybarra, et elle se sentait «symbolisée, marginalisée et discriminée. » au studio.

Les employés d'Activision Blizzard sont sortis plusieurs fois cette année, appelant à un changement de culture. Les principaux partenaires commerciaux, dont PlayStation et Xbox, ont déclaré qu'ils réévaluaient leurs relations avec le studio. Les actionnaires et les médias appellent à la démission de Kotick.

À ce stade, les investisseurs, les employés, les analystes, les principales sociétés de jeux et plusieurs agences gouvernementales conviennent qu'Activision Blizzard est un foyer de discrimination et harcèlement sexuel, et il a un besoin urgent de restructuration. Au cours de ses 30 années en tant que PDG d'Activision Blizzard, c'est le plus proche que Kotick soit parvenu à évincer de sa position de pouvoir.

Sous cet angle, cela ressemble presque à une bonne année pour l'entreprise. Presque.

Jessica Conditt

Miquel Benitez via Getty Images

5G

Je suis tellement déçu de la 5G. Si, comme moi, vous observez la norme de mise en réseau depuis au moins 2014, vous serez probablement d'accord. Les promesses de téléchargement de longs métrages en quelques secondes étaient en réalité principalement des avantages de la technologie mmWave, qui à ce jour n'a toujours pas été largement déployée. Le réseau sub-6 qui est plus largement disponible aujourd'hui sur des opérateurs tels que T-Mobile et AT&T offre une augmentation de vitesse à peine perceptible, et les améliorations de latence qu'il était censé apporter n'ont pas été fournies dans le monde réel.

Oui, l'industrie des télécommunications a atteint sa date de lancement cible de 2020 pour un premier déploiement de la nouvelle norme. Mais la 5G est encore trop déroutante pour le consommateur moyen. Chaque fois qu'une entreprise déclare dans un briefing qu'un nouveau produit est prêt pour la 5G, une question de suivi garantie est «Est-ce que cela signifie sous-6 ou mmWave?» Et avec l'ajout récent du spectre de milieu de gamme au mélange, les couches de compatibilité ne feront que rendre les choses plus fastidieuses.

J'ai été plus que indulgent au cours des deux dernières années années, mais il a été difficile d'ignorer le gâchis complet qui est l'état de la 5G aux États-Unis aujourd'hui. Bien sûr, nous avons eu des problèmes plus urgents à régler, mais si les consommateurs veulent adopter les nouvelles normes (et être convaincus de dépenser de l'argent pour le privilège de la 5G sur leurs appareils), l'industrie doit se ressaisir et soit s'engager dans un message plus cohérent ou un déploiement plus cohérent.

Cherlynn Low

Ouvriers et big tech

Pendant longtemps, travaillant chez un géant de la technologie comme Google ou Apple était une position enviable. Mais 2021 a levé un peu le rideau sur certaines de ces entreprises, exposant des problèmes profondément enracinés dans la façon dont les employés sont traités. Bien que tout le monde dans ces organisations massives ne soit pas confronté au harcèlement sexuel ou à de mauvaises conditions de travail (pour ne citer que quelques problèmes), les nombreux employés qui s'expriment dans l'industrie sont révélateurs d'une tendance sous-jacente à laquelle doivent être confrontés les leaders les plus puissants de la technologie. .

Mike Blake / Reuters

Le mauvais traitement réservé par Amazon à ses employés d'entrepôt est bien connu et les rapports ont persisté en 2021. Dans le même temps, l'entreprise a fortement repoussé les efforts de syndicalisation en Alabama. Alors que la campagne syndicale a été défait lors d'un vote, un bureau régional de la Commission nationale des relations du travail a récemment ordonné une nouvelle élection, effectivement inv alidant les résultats de la précédente. Le syndicat avait déposé une objection formelle juste après les élections, et bien qu'on ne sache pas quand une nouvelle élection aura lieu, il est clair qu'Amazon fera l'objet d'un examen minutieux lorsqu'elle le fera. Il devrait en être de même si les travailleurs d'Amazon à New York organisent un vote syndical; des rapports ont indiqué que cela pourrait arriver bientôt.

Les travailleurs d'Apple ont également exposé des problèmes au sein de l'entreprise cette année. Fin août, un appel a été lancé aux employés actuels et anciens pour qu'ils partagent des histoires de discrimination, de harcèlement et de représailles qu'ils ont subies. Cela a conduit au lancement du site Web #AppleToo, où ces histoires sont régulièrement publiées.

Comme Jess l'a déjà expliqué en détail ci-dessus, les employés d'Activision Blizzard ont parlé d'une culture misogyne truffée de sexualité. harcèlement aussi. Des rapports ont indiqué que des cadres masculins tâtonnaient des collègues féminines tandis que d'autres employés plaisantaient sur le viol ou ignoraient les femmes pour les promotions. Les révélations ont été si accablantes qu'une action en justice a été déposée par le département californien de l'emploi équitable, bien que le PDG d'Activision Blizzard, Bobby Kotick, ait toujours son travail.

Google n'est pas non plus exempt de péché – les employés ont mené un débrayage massif en 2018 sur la façon dont il traitait le harcèlement sexuel (entre autres préoccupations). Il n'a pas traité les choses à la même échelle que d'autres entreprises cette année, mais la récente décision de Google de ne pas augmenter les salaires pour correspondre à l'inflation a certainement irrité les travailleurs. Ce ne sont là que quelques exemples très médiatisés, mais ensemble, ils brossent un tableau sombre de l'environnement dans certaines des plus grandes entreprises technologiques. Peut-être que le seul avantage ici est que ceux-ci, espérons-le, mettent la pression sur les responsables pour qu'ils nettoient la maison et améliorent les choses le plus rapidement possible.

NI

Oculus

Meta n'a même pas donné à Oculus des funérailles dignes de ce nom. Au lieu d'une annonce de célébration, le directeur technique de Meta, Andrew Bosworth, a publié un message rapide pour annoncer que la marque Oculus était en train d'être retirée. Quel triste sort pour une entreprise directement liée à l'essor de la VR grand public. (Mais c'était peut-être le meilleur moyen pour Meta de se séparer de l'héritage du fondateur controversé d'Oculus, Palmer Luckey.)

DH

Joe Skipper / Reuters

Origine Bleue

2021 a été une année énorme pour l'industrie en plein essor du transport spatial privé. Des premières ont été réalisées, des records ont été atteints et des milliards de dollars de contrats gouvernementaux ont été attribués. Cela aurait dû être une victoire infaillible pour les trois sociétés leaders de l'industrie – SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin – mais l'une d'entre elles a réussi à se tirer à plusieurs reprises dans la jambe d'atterrissage proverbiale plus que les deux autres combinées.

Cela ne veut pas dire que Blue Origin n'a pas connu sa part de succès cette année. Le PDG Jeff Bezos a mis son argent là où se trouve son stetson surdimensionné et a fait un voyage historique vers la ligne Karman avec à la fois les personnes les plus âgées (au moins à ce stade) et les plus jeunes à s'aventurer dans l'espace. En novembre dernier, la société a même obtenu le soutien financier de la NASA pour l'aider à développer sa conception de station spatiale commerciale délirante Orbital Reef. . Par exemple, avant que Virgin Galactic de Sir Richard Branson effectue son propre premier vol historique réussi dans l'espace en juillet dernier, Blue Origin s'est rendu sur Twitter pour parler un peu de déchets. C'est un peu riche de la part de l'entreprise qui serait devenue un lieu de travail toxique.

Plus embarrassantes encore étaient les tentatives répétées, et finalement infructueuses, de Bezos pour garantir à Blue Origin un contrat lucratif avec la NASA. Voir, en avril, la NASA a attribué à SpaceX un contrat d'atterrisseur lunaire Artemis de 2,9 milliards de dollars (oui, avec un B).

Blue Origin a immédiatement protesté auprès du Government Accountability Office (GAO) des États-Unis contre décision « fondamentalement injuste » à son encontre, arrêtant les travaux sur le programme lunaire jusqu'en juillet, lorsque le GAO a gentiment dit à Blue Origin de prendre ses 2 milliards de dollars et de sortir. Blue Origin ne l'a pas fait. « , selon un représentant de Blue Origin en août. Le tribunal n'a pas du tout été convaincu et a statué contre les plaignants, prouvant ainsi la véracité du coup du PDG de SpaceX, Elon Musk. Blue Origin ne peut vraiment pas poursuivre son chemin vers la Lune.

Andrew Tarantola

Microsoft Edge

Microsoft a finalement réussi à faire de son navigateur Web Edge un solide concurrent de Chrome, Safari et Firefox en intégrant le framework open source Chromium. Et puis, inexplicablement, il a commencé à s'accumuler, comme une fonctionnalité prédatrice « Achetez maintenant, payez plus tard » et des avertissements anti-Chrome grinçants. Tout d'un coup, Edge ressemble plus à un moyen de piéger et de marchandiser ses utilisateurs, au lieu de fournir une expérience Web solide. C'est comme si Microsoft rendait plus difficile la modification volontaire de votre navigateur par défaut dans Windows 11 (heureusement, il teste une méthode plus simple, à la suite de nombreuses critiques de l'industrie).

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