Les chercheurs ont utilisé des tomodensitogrammes pour pratiquement déballer une momie immaculée | Engagé

Les chercheurs ont utilisé des tomodensitogrammes pour pratiquement déballer une momie immaculée |  Engagé

En 1881, des archéologues ont découvert la momie d'Amenhotep I à Deir el-Bahari, un village en dehors de la célèbre Vallée des Rois d'Égypte. Pendant 140 ans, les scientifiques ont refusé de déballer le corps du roi de peur d'endommager son masque facial et ses bandages ornés. Mais grâce à la technologie de tomographie par ordinateur (CT), ils n'ont plus à prendre ce risque. Des chercheurs de l'Université du Caire ont récemment «déballé» numériquement Amenhotep pour en savoir plus sur sa vie et sa dynastie.

Les analyses ont révélé qu'il avait environ 35 ans lorsqu'il est décédé. « Amenhotep I semble avoir ressemblé physiquement à son père : il avait un menton étroit, un petit nez étroit, des cheveux bouclés et des dents supérieures légèrement saillantes », a déclaré le Dr Sahar Saleem, l'auteur principal de l'étude PA Media. On ne sait pas pourquoi il est décédé à un si jeune âge. Les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve de blessures externes ou de défigurations qui auraient pu contribuer à sa mort.

Sahar Saleem et al.

Ce qu'ils ont découvert, ce sont diverses blessures post-mortem qui ont probablement été infligées au corps par des pilleurs de tombes. Ces dommages ont été « réparés avec amour » par les prêtres mortuaires de la 21e dynastie quelque 400 ans après la mort d'Amenhotep. Ils ont utilisé une bande de lin traité à la résine pour rattacher la tête et le cou ensemble. Les chercheurs ont également trouvé une trentaine d'amulettes cachées parmi les bandages d'Amenhotep. Le fait qu'ils étaient toujours là même après son inhumation réfute probablement la théorie de longue date selon laquelle les prêtres des dynasties ultérieures réutiliseraient les ornements dans les rites funéraires de leurs pharaons.

L'étude donne un aperçu d'un des périodes les plus fascinantes de l'histoire égyptienne. Amenhotep I a régné entre 1525 et 1504 avant notre ère, pendant la période du Nouvel Empire égyptien. Il faisait partie des premiers pharaons de la 18e dynastie, une lignée qui inclura plus tard Akhenaton, le pharaon « hérétique » controversé qui a introduit le royaume à une religion de type monothéiste centrée autour du soleil. Il était aussi le père de Toutankhamon ou du roi Tut.

La première fois que les archéologues ont utilisé un scanner pour examiner une momie, c'était en 1977. À mesure que la technologie a mûri et est devenue plus accessible, elle a permis aux chercheurs d'étudier les momies d'une manière qu'ils ne pouvaient pas faire auparavant. En 2017, par exemple, le Field Museum de Chicago a pu plonger dans sa collection, l'une des plus vastes des États-Unis, à l'aide de tomodensitomètres portables.

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