'Star Trek: Discovery' embrasse enfin la narration autonome dans sa quatrième saison | Engagé

'Star Trek: Discovery' embrasse enfin la narration autonome dans sa quatrième saison |  Engagé

Ce qui suit contient des spoilers mineurs pour la saison quatre, épisode six de 'Star Trek: Discovery' ( et une vague discussion sur l'épisode sept).

Il y a un peu une tendance ou une tradition parmi les émissions de Star Trek, à commencer par The Next Generation. Quelque part autour de la saison trois ou quatre, le spectacle trouve son chemin et devient en fait bon, sinon génial. Ce n'est pas un phénomène limité à Trek, bien sûr, mais seul Trek a un nom spécifique pour cela : faire pousser la barbe. Ceci fait référence aux commandants William Riker et Benjamin Sisko, qui ont tous deux commencé leurs émissions respectives rasés de près mais se sont fait pousser la barbe à l'époque The Next Generation et Deep Space Nine s'est nettement amélioré. Et Discovery est peut-être enfin prêt à faire sa propre métamorphose, mais au lieu d'une barbe c'est un changement de format qui fait parler les fans.

One des plaintes concernant les trois premières saisons de Discovery – en plus du ton sombre, de l'infaillibilité de Michael Burnham et de tous les pleurs – était que il a largement adopté un format plus sériel, où chaque épisode était un autre épisode d'un long scénario en cours. Bien sûr, il y avait des aventures ponctuelles occasionnelles, mais chaque épisode était toujours fermement concentré sur l'histoire plus large.

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La saison quatre a commencé de la même manière, avec la première et le deuxième épisode de la saison consacrés à la mise en place du nouveau statu quo de la reconstruction de la Fédération des planètes unies et à l'introduction de la grande menace de cette saison: l'anomalie de la matière noire. (DMA). Cependant, contrairement aux saisons précédentes où chaque épisode aurait été axé sur une étape vers la recherche d'une solution, la résolution de problèmes a pris le pas sur une intrigue A largement autonome.

Le changement pourrait être vu pour la première fois dans l'épisode trois, où Burnham et son équipe sont chargés de traquer un membre voyou du Qowat Milat (comme je les ai décrits à mon éditeur : des nonnes ninja). Le DMA est davantage une intrigue C dans cet épisode, la position de l'intrigue B étant occupée par l'histoire de Gray Tal et de son nouveau corps androïde. L'épisode quatre était Tilly essayant de former et de maintenir en vie un groupe de cadets de Starfleet (dans une intrigue rappelant les épisodes de Voyager «Learning Curve» et «Good Shepherd»). L'épisode cinq a vu l'équipage chargé d'évacuer une planète menacée par le DMA. L'anomalie a peut-être été la force instigatrice de l'épisode, mais elle était en fait interchangeable avec à peu près n'importe quelle autre menace planétaire puisque l'épisode était davantage axé sur la lutte de Michael pour libérer six prisonniers à la surface.

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L'épisode de cette semaine trouve Discovery en voyage dans une faille subspatiale créée par le DMA et se retrouve bloquée, la nouvelle IA Zora du navire étant incapable de conduire l'équipage en sécurité. Cependant, si l'anomalie est à nouveau la cause des problèmes de Discovery, c'est aussi, une fois de plus, une menace interchangeable. Le véritable moteur de l'épisode est la résolution de problèmes pour faire sortir l'équipe et les luttes personnelles de personnages comme Zora et Cleveland Booker.

La semaine prochaine, l'anomalie de la matière noire sera de retour à au premier plan, mais ce n'est que logique puisque le septième épisode marque le milieu approximatif de la saison de 13 épisodes ainsi que la fin de notre année civile. Il n'est pas inhabituel pour de nombreuses émissions de télévision d'utiliser ce temps pour «enregistrer» leurs principaux scénarios et faire passer ces intrigues à la phase suivante. Mais il est inhabituel pour Discovery en ce sens qu'il ne représente pas une division aussi nette que lors des saisons précédentes: la saison 1 est passée de la guerre des Klingons à l'univers miroir, la saison 2 est passée de la mystère de l'Ange Rouge pour combattre le mal AI Control. L'épisode de la semaine prochaine représente une transition plus douce qu'auparavant.

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Cette fluidité est principalement due au fait que le scénario en cours n'a pas eu autant de temps pour s'épanouir ouvertement, au lieu de bouillonner en arrière-plan tandis que le spectacle se concentre plutôt sur des aventures à un seul plan de création de personnage. Les épisodes autonomes peuvent sembler obsolètes à une époque de streaming et de binging, où les téléspectateurs peuvent obtenir leurs réponses immédiatement, il n'est donc pas nécessaire de faire en sorte que chaque chapitre individuel se sente «complet». Il n'y a aucune chance d'être insatisfait du contenu d'un épisode lorsque le suivant n'est qu'à quelques secondes. Même les émissions qui débutent semaine après semaine sont tombées dans le piège, en supposant que la plupart des téléspectateurs se gaveront de l'émission plus tard de toute façon, seuls les purs et durs regarderont chaque épisode au fur et à mesure qu'il tombe.

Mais pour la plupart de son existence à ce stade, Star Trek a été une franchise pour les purs et durs. Les personnes qui attendent avec impatience le prochain épisode, les personnes qui liront et écriront des récapitulatifs sur leurs sites de culture pop préférés et celles qui partagent des théories sur les réseaux sociaux. Paramount + a mis beaucoup de ses atouts sur la force de cette base inconditionnelle, empilant son calendrier de production avec cinq émissions Star Trek différentes qui se chevauchent rarement, ce qui signifie qu'un fan qui veut tout voir le plus tôt possible devra maintenir leur Paramount + abonnement toute l'année.

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Bien que les plaintes des fans aient pu jouer un grand rôle dans la décision de Discovery de passer à un format plus épisodique, il est probable que le désir de garder les fans en haleine pendant toute la durée de la série ait joué une partie encore plus importante. Lorsque Discovery était la seule émission de Star Trek et l'une des rares périodes d'offres de Paramount +, il était courant pour les téléspectateurs de ne s'inscrire à un abonnement que lorsqu'ils voulaient se gaver de quelque chose – parfois même au cours de la semaine gratuite que le service offre aux nouveaux clients. Des émissions comme Lower Decks, Prodigy et les prochains Strange New Worlds fonctionnent déjà avec un plus format épisodique, ce qui signifie que Discovery aurait pu créer un «trou» dans un abonnement en cours pour les téléspectateurs, une chance pour eux de faire une pause dans Star Trek et de payer 6$ par mois.

Avec une émission épisodique, il est beaucoup plus difficile de l'ignorer pendant qu'elle tourne; chaque épisode représente une expérience de visionnage complète, rendant l'attente entre les épisodes moins atroce. Et quand Discovery rencontre de nouveaux mondes et de nouvelles aventures chaque semaine, cela donne aux fans quelque chose de nouveau à raconter, au lieu de ressasser les mêmes vieilles théories sur le scénario en cours encore et encore jusqu'à la saison prend fin. Star Trek a juste été conçu pour une visualisation épisodique, et adopter le format permettra à Discovery de susciter plus facilement l'intérêt des fans au fil du temps.

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