Frapper les livres : Comment l'état d'esprit de la Silicon Valley nuit aux communautés rurales américaines | Engagé

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L'Amérique a toujours été une nation séparée en nantis et en démunis avec une iniquité généralisée, un aspect apparemment naturel de notre ordre social – le motif ayant un impact sur les villes et les cités tout aussi brutalement que les gens qui y vivent. Mais cela ne doit pas nécessairement être ainsi, soutiennent les auteurs, le professeur UC Davis, Stephen Wheeler, et le professeur agrégé de l'Université Temple, Christina Rosan.

Dans leur nouveau livre, Reimagining Sustainable Cities: Strategies for Designing Greener, Healthier and More Equitable Communities, Wheeler et Rosan examinent les étapes des municipalités à travers que le pays a prises ces dernières années en réponse au changement climatique, ainsi qu'à leurs lacunes sociales et de durabilité, offrant des solutions communautaires pour garantir que le développement urbain au 21e siècle élève équitablement le niveau de vie de tous les résidents, pas seulement pour les riche.

Dans l'extrait ci-dessous, les auteurs examinent les innombrables épreuves auxquelles sont confrontés les habitants de l'est du Kentucky, une région pastorale autrefois prospère, ravagée par la marche inextricable vers la modernisation et la distillation de la richesse pour quelques privilégiés. .


University of California Press

Copyright © 2021 par Stephen M. Wheeler et Christina D. Rosan. Réimprimé avec la permission de University of California Press.



Bien que ce livre est de réimaginer les villes durables, nous nous arrêtons ici pour connecter les villes durables au contexte national et international plus large en termes d'inégalité spatiale. Nous vivons dans un monde profondément interconnecté. Si nous voulons des villes durables, nous devons travailler à réduire les disparités spatiales entre les villes et les zones rurales, et entre les différentes régions du monde. Les liens entre les communautés doivent être reconnus et les ressources partagées et égalisées. Il faut mettre fin aux situations dans lesquelles certaines régions en exploitent d'autres en leur donnant les sous-produits indésirables de la production, tels que la pollution, les déchets et l'exploitation du travail, tout en déplaçant simultanément les ressources et les bénéfices des régions pauvres vers les régions riches.

Dans et autour des villes de l'est du Kentucky, d'où est originaire la famille ancestrale de Stephen Wheeler, des personnes d'origine anglaise et écossaise ont vécu pendant de nombreuses générations en tant que familles agricoles autosuffisantes. Ce mode de vie a changé dans la seconde moitié du XXe siècle. De meilleures routes, l'électricité et les télécommunications ont connecté les Appalaches au reste du monde. Les opportunités d'emploi en milieu urbain ont attiré les jeunes. Les familles d'agriculteurs sont devenues partie intégrante de l'économie monétaire et ont acquis de nouveaux désirs pour les aliments transformés, les appareils électroménagers, les véhicules à moteur et les accessoires personnels. Mais les fermes des collines n'ont pas généré suffisamment d'argent pour acheter de telles choses, en particulier avec l'augmentation des subventions fédérales pour l'agro-industrie dans d'autres parties du pays. Ainsi, les habitants de l'est du Kentucky ont été désignés comme pauvres et se sont vus de cette façon.

Les problèmes environnementaux ont également augmenté. Des bulldozers géants ont gratté les sommets des collines et extrait du charbon, ajoutant cette région à la longue liste d'autres dans le monde souffrant de la « malédiction des ressources ». Les eaux de ruissellement des mines de charbon ont empoisonné les puits et pollué les cours d'eau. Les emplois du charbon ont disparu aussi rapidement qu'ils étaient venus, laissant beaucoup encore plus pauvres.

Une nouvelle économie de détail plus mondialisée a d'abord amené Kmart puis Walmart, mettant les magasins familiaux à la faillite. Les fast-foods se multiplient. Mais les nouveaux emplois de l'économie de services ne rapportaient pas grand-chose. Pour gagner plus d'argent, certaines personnes ont commencé à cultiver de la marijuana dans des endroits difficiles d'accès dans les collines. La consommation de drogues, l'alcoolisme et l'obésité se sont propagés. La religion fondamentaliste a gagné des adeptes et s'est combinée avec Fox News (à partir des années 1990) pour promouvoir des valeurs politiques réactionnaires. Une région qui avait été démocrate jusqu'à la fin du XXe siècle a maintenant aidé à élire le chef de la majorité au Sénat américain, Mitch McConnell (R-KY). McConnell a à son tour joué l'un des rôles les plus importants pour contrecarrer la législation progressiste de l'administration de Barack Obama, en soutenant la présidence de Donald Trump et en alimentant la montée du populisme aux États-Unis.

Si cette histoire de déclin était un exemple isolé , ça n'a peut-être pas beaucoup d'importance. Mais les inégalités spatiales persistent et se propagent dans le monde entier. Certaines communautés délaissées sont rurales. D'autres sont urbains. Des pays entiers sont coincés dans la pauvreté en raison de l'héritage de la colonisation militaire ou économique. L'inégalité spatiale est un défi majeur pour le développement de villes plus durables. Chaque communauté doit pouvoir prospérer, pas seulement certaines de ses préférées au sein d'un système mondial très inégal. Au lieu de s'engager dans une approche de développement à somme nulle, avec des gagnants et des perdants, les communautés doivent se soutenir les unes les autres afin que toutes améliorent leur qualité de vie et leur durabilité.

Les soi-disant gagnants de l'aujourd'hui la concurrence économique mondiale a ses propres problèmes. À l'autre extrémité du spectre des Appalaches se trouve la Silicon Valley. Ce corridor de soixante milles dans la région de la baie de San Francisco est une dynamo économique enviée dans le monde entier. Couverte de vergers et de champs agricoles dans les années 1950, cette belle région était connue sous le nom de «Valley of Heart's Desire». Maintenant, il ne reste plus de vergers et la région est un étalement encombré de parcs de bureaux, de lotissements, de centres commerciaux et de bandes commerciales mal reliés. Les revenus sont élevés, mais le prix d'une maison est près de cinq fois supérieur à celui de l'ensemble des États-Unis. De nombreux résidents n'ont pas les moyens de se loger à proximité de leur lieu de travail et subissent donc de longs trajets domicile-travail ou sont en situation de précarité. Les inégalités sociales, les embouteillages, la pollution de l'air et les émissions de gaz à effet de serre ont fortement augmenté au cours des cinquante dernières années, réduisant la qualité de vie dans la région et contribuant au réchauffement climatique.

L'éthique de la Silicon Valley «» aller vite et casser les choses » a créé des entreprises dynamiques, une technologie sans précédent et une grande richesse pour quelques-uns. Mais la nouvelle économie des petits boulots mise en place là-bas opère souvent au détriment des travailleurs et de l'environnement. Elle produit souvent une énorme concentration de richesses qui provient de l'exploitation des autres. Une étude a révélé qu'un cinquième des chauffeurs Uber et Lyft de San Francisco ne gagnaient pratiquement rien lorsque l'intégralité de leurs dépenses, y compris l'assurance maladie, était comptabilisée. L'industrie de la technologie a également été fortement critiquée pour harcèlement sexuel pendant le mouvement MeToo et pour racisme pendant le mouvement Black Lives Matter. La combinaison de l'individualisme, du capitalisme prédateur, de la masculinité toxique et du manque de préoccupation pour le bien commun que la Silicon Valley représente va fortement à l'encontre d'un avenir durable et équitable.

Des problèmes similaires de développement inégal existent dans d'autres pays prospères. zones urbaines du monde entier, notamment Shanghai, Pékin, Tokyo, Bangalore, Singapour, Toronto, Londres, Amsterdam, Paris et Tel Aviv. Bien que faisant partie des réussites économiques mondiales, à bien des égards de la durabilité, ce sont des échecs. Les disparités croissantes entre le centre et la périphérie qui produisent des communautés laissées pour compte et des «zones de sacrifice» d'une part et des centres d'emplois riches mais non durables et très inégalitaires d'autre part sont au cœur des récents modèles de développement mondial.

Imaginons plutôt un monde où nous ne nous contenterions pas de la concentration des richesses et des opportunités dans un petit nombre de villes globales; où toutes les communautés ont des logements abordables et offrent une qualité de vie décente; où les villes répondent aux besoins des personnes au niveau local et régional mais ne drainent pas les richesses d'autres parties du monde; où aucune zone n'est laissée pour compte dans la transition vers une économie verte, leurs populations de plus en plus aliénées, désespérées et vulnérables aux politiciens et aux seigneurs de guerre sans scrupules; et où les dimensions sociales de la durabilité sont bien servies partout.

Sources du problème

Les problèmes d'iniquité spatiale d'aujourd'hui ont de longues racines historiques, éclairées par la littérature dans des domaines tels que la géographie économique, la sociologie et l'histoire de l'environnement. Un point de départ est la géographie physique. Certaines parties du monde ont des sols plus fertiles que d'autres, des ressources minérales plus abondantes, des espèces de plantes, d'animaux et de poissons plus utiles et/ou une topographie et un climat plus favorables. D'autres endroits ont été stratégiquement bien situés pour servir de centres commerciaux et de bourgs ou ont été faciles à défendre contre les attaques. Ces communautés ont pu accumuler des quantités modestes de richesse et de pouvoir. L'« échiquier » de la richesse géographique est en constante évolution et avec le réchauffement climatique est susceptible de changer encore plus à l'avenir.

Cependant, dans d'autres cas, des inégalités spatiales ont résulté de facteurs militaires, religieux, culturels , les systèmes politiques et/ou économiques qui centralisent davantage le pouvoir et la richesse. Typiquement, ceux-ci ont drainé les ressources de la périphérie vers le cœur des empires. De nombreuses régions du monde souffrent encore de l'héritage de la colonisation. Les traditions et les cultures locales ont été perturbées, les peuples ont été exploités, le racisme a été institutionnalisé, les écosystèmes ont été endommagés et des gouvernements corrompus et favorables aux colonisateurs ont été installés après l'indépendance. Les dommages ont été si profonds et durables dans de nombreux endroits que des réparations peuvent être appropriées. Le besoin de justice climatique peut également appeler des réparations et des remboursements.

Les philosophies du développement économique du vingtième siècle ont exacerbé les inégalités spatiales en partant du principe que la mondialisation économique était au profit de tous à long terme. Diverses versions de la théorie des « pôles de croissance », originaires des années 1950, cherchaient à concentrer le développement des entreprises dans des zones géographiques particulières au sein des pays en supposant que cela favoriserait le développement économique dans d'autres régions. De tels progrès à plus grande échelle étaient rares ; au lieu de cela, les pôles de croissance ont souvent canalisé les ressources vers les élites locales, créé des enclaves commerciales isolées et nui à l'environnement. base économique à terme dans les villes du monde entier. Cette compétition de «nivellement par le bas» amène les banlieues à rivaliser pour accueillir le centre commercial le plus récent, les villes centrales à rivaliser pour le siège social des entreprises et les États ou pays à abaisser leurs normes environnementales et de travail pour attirer les sociétés multinationales. Cependant, les entreprises qui en résultent ne fournissent souvent pas le nombre d'emplois attendu, ne paient pas les salaires décents promis ou ne restent pas plus de quelques années. Comme Margaret Dewar l'a souligné dans son article bien intitulé «Pourquoi les programmes de développement économique de l'État et local causent si peu de développement économique», les politiciens sont incités à court terme à sembler générer des emplois en attirant des entreprises bien connues, mais peu d'incitations. prendre en compte la durabilité économique ou environnementale à long terme. Un exemple récent des efforts extrêmes que les municipalités devront déployer pour attirer le développement peut être vu dans la compétition mondiale pour le deuxième siège social d'Amazon.

Le cadre de Bretton Woods de développement après la Seconde Guerre mondiale l'aide n'a fait qu'aggraver les disparités spatiales mondiales, créant ce que l'économiste Andres Gunder Frank a appelé « le développement du sous-développement ». Des agences telles que la Banque mondiale et le Fonds monétaire international ont prêté des fonds aux pays en développement pour des mégaprojets qui ont créé de la richesse pour les élites mais laissé d'autres pauvres et déplacés, tandis que les pays ont accumulé une dette énorme envers les prêteurs du Nord. Les gouvernements nationaux se sont concentrés sur ce que les ONG axées sur la durabilité appellent «l'infrastructure extrême». Ces barrages, centrales électriques, zones industrielles et projets agricoles à grande échelle cherchaient à lancer une forme de développement économique orientée vers l'exportation qui était souvent nuisible à l'environnement et canalisait le capital créé par la main-d'œuvre et les ressources du tiers-monde vers des comptes bancaires du premier monde.

Une autre source de disparités a été les politiques d'ajustement structurel sur lesquelles les gouvernements néolibéraux des pays riches ont insisté comme condition de l'aide internationale au cours des quarante dernières années. Celles-ci obligent les pays en développement à prendre des mesures telles que la réduction des programmes sociaux, la privatisation des actifs publics tels que les services publics et les chemins de fer, la réduction des obstacles aux investissements étrangers et la baisse des impôts des riches. L'effet a été de rendre la vie plus difficile pour les pauvres tout en enrichissant les élites et les entreprises internationales. Il est de plus en plus clair que les politiques d'ajustement structurel doivent être interrompues et que les politiques qui promeuvent l'équité spatiale doivent être mises en place.

Enfin, la délocalisation de la fabrication des pays riches vers des parties de le globe au cours du dernier demi-siècle a eu des effets complexes sur les disparités spatiales. Il a appauvri la Rust Belt américaine ainsi que les Midlands britanniques, entraînant la croissance du populisme de droite dans les deux endroits. Pendant ce temps, il a contribué à alimenter l'essor des mégalopoles et des mégarégions dans le monde en développement, entraînant une migration interne massive et l'élargissement des disparités économiques entre ces zones urbaines et les campagnes. Il ne fait aucun doute que ces changements économiques mondiaux ont amélioré la qualité de vie de beaucoup. Mais ils ont nui aux autres, perturbé des sociétés, contribué à la crise climatique et creusé le fossé entre les communautés riches et pauvres (figure 7).

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Bien que les disparités spatiales continuent de s'étendre dans de nombreux endroits, il y a un espoir pour la renaissance des villes et des régions délaissées. Manchester, au Royaume-Uni, la première puissance industrielle d'Europe, a perdu une grande partie de sa fabrication au milieu du XXe siècle, mais s'est depuis reconstruite en se concentrant sur la culture, l'éducation, la régénération physique et son rôle géographique en tant que centre de transport. La capitale américaine de l'acier, Pittsburgh, en Pennsylvanie, après avoir perdu 350 000 emplois industriels dans les années 1980, s'est réinventée en tant que centre d'énergie renouvelable, de soins de santé et d'éducation. Même le gros morceau de Detroit, l'une des villes américaines les plus évidées, montre des signes de redressement. Des exemples tels que ceux-ci indiquent la possibilité pour les places laissées derrière de rebondir. Mais toutes ces villes avaient des atouts au départ, dont une identité forte et une élite active qui a mené les efforts de revitalisation. D'autres communautés et régions n'ont pas de tels avantages. Et les problèmes omniprésents associés à l'inégalité spatiale affectent les lieux riches ainsi que les lieux en déclin, nécessitant des solutions holistiques et imaginatives à des niveaux de gouvernance plus élevés.

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