Comment une startup VR a pris l'argent et s'est précipitée vers le métaverse | Engagé

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Cinq ans plus tard, Dedric Reid promet toujours le monde.

TLe mot à la mode technologique de la saison est «métaverse». Facebook a lancé l'engouement à la vitesse supérieure lors de sa conférence Connect fin octobre, avec une vidéo de réhabilitation d'image d'une heure où Mark Zuckerberg a révélé le nouveau nom de l'entreprise, Meta, et a montré un vague avenir numérique appelé le métaverse.

Dedric Reid a vendu sa propre version du métaverse par intermittence au cours des cinq dernières années. Il l'appelle MetaWorld et le décrit comme un espace persistant et décentralisé rempli de vie et de changement. Il s'agit d'une « simulation à grande échelle de 10 000 milles carrés, détenue par la communauté et gérée par la communauté », selon Reid. Il a dit que c'était le travail de sa vie.

MétaMonde

Comme beaucoup d'autres organisations en ce moment, Reid a utilisé le buzz autour du métaverse pour intensifier ses propres efforts de promotion. MetaWorld a un site Web élégant, une nouvelle chaîne YouTube, un nouveau serveur Discord et Reid héberge des discussions quotidiennes sur Clubhouse. Il a récemment lancé une place de marché où il vend des parcelles numériques de terrain et de propriété en tant que NFT. Alphr , TechRadar , TéléchargerVR , VentureBeat

, Matériel de Tom , Variété et CNBC, et des liens vers une vidéo de New Scientist magazine.

Au début du 3 novembre, un utilisateur nommé Wolfssskin est entré dans la salle de presse de MetaWorld et a commencé à taper. dit.

«Ce qui est intéressant, c'est que vous pensez que vous peut me traquer et me harceler », a répondu Reid. La confrontation s'est poursuivie avec Reid accusant Wolf d'être un troll, et Wolf affirmant que MetaWorld était une arnaque. L'échange a depuis été supprimé et Wolfssskin banni du serveur.

Cependant, Wolf est actif sur un autre serveur Discord – celui-ci également appelé MetaWorld et également créé par Reid, bien qu'il n'y ait pas posté depuis 2019. L'ancien serveur est plein d'utilisateurs en colère qui disent avoir donné à Reid leur argent entre 2016 et 2018 pour rejoindre MetaWorld, et pensent qu'ils ont été arnaqués.

Le dernier message de Reid sur l'ancien serveur MetaWorld Discord a été publié le 6 septembre 2019: «Vérifiez les mises à jour sur le canal des mises à jour dans les semaines à venir… Je serai également avec des mods pour discussion toute la semaine.  » Aucune mise à jour n'est jamais arrivée, et au cours des deux années qui ont suivi, l'ancien serveur est devenu un guide des sept étapes du deuil.

«C'est dégoûtant de penser qu'ils viennent de laisser des clients payants sans même une réponse », a écrit un utilisateur nommé LordGirthVader en juin 2020.

« Ouais, mais c'est le problème », un autre utilisateur nommé Floogey a répondu : «Nous n'étions pas réellement des clients, nous étions des victimes».

Engadget a interagi pour la première fois avec Reid en 2016, lorsqu'une startup britannique nommée Improbable a organisé une réunion à l'intérieur d'un prototype MetaWorld pour démontrer Spatial OS, la technologie de serveur évolutive de la startup. Reid était l'un des nombreux développeurs à utiliser le SDK public de l'entreprise, et Improbable pensait que MetaWorld avait fait une démo efficace pour promouvoir sa « plate-forme communautaire ouverte ». après le lancement de ce prototype, Improbable a cessé de promouvoir ou de mentionner MetaWorld. En 2017, des questions se posaient sur la capacité de Reid à tenir ses promesses ambitieuses, qui comprenaient un système d'avatar personnalisé, un monde vivant aussi grand que l'État du Maryland, une économie virtuelle, de riches simulations environnementales et des capacités multiplateformes pour une variété des casques de réalité virtuelle.

Reid a lancé une campagne Indiegogo en avril 2017, une décision qui a incité son ancien partenaire commercial et développeur de prototypes MetaWorld, Carelton DiLeo, à prendre publiquement ses distances du projet. DiLeo a noté qu'il « ne travaillait pas actuellement sur MetaWorld » et ne savait pas comment Reid prévoyait « de tenir la promesse du fonds ». La campagne n'a pas été un succès, recueillant finalement 3 674 $ sur un objectif flexible de 50 000 $, ce qui signifie que Reid a pu conserver tout l'argent promis. Cela a été suivi par une nouvelle initiative génératrice de revenus : la spéculation foncière. En septembre 2017, Road to VR a noté que Reid vendait des terres virtuelles pour de l'argent réel et a détaillé les nombreuses questions entourant le projet. La terre était disponible à l'achat en trois niveaux, allant de 15 $ pour un quart d'acre à 100 $ pour deux acres, bien que l'on ne sache pas exactement ce que les joueurs feraient avec cette propriété, comment l'économie fonctionnerait ou comment les personnes qui n'achèteraient pas de terre le feraient. rejoignez le jeu.

MetaWorld a été répertorié sur Steam en tant que titre Early Access à la mi-2017, annonçant des mises à jour cohérentes et un développement transparent et axé sur la communauté. Il n'y avait pas de jeu réel à jouer, pas de monde virtuel à explorer, mais Reid vendait quand même des terres dans MetaWorld. Le 28 septembre 2017, un article de blog dans la communauté MetaWorld Steam affirmait que des titres fonciers étaient envoyés aux investisseurs, soutenus par une crypto-monnaie que Reid avait créée appelée MetaCoin.

Dans son article de septembre 2017, Road to VR a conclu: «MetaWorld se dirige vers l'accès anticipé, ce qui l'excuse en partie d'être un produit incomplet, mais l'incohérence des messages concernant les mécanismes et les fonctionnalités de base du jeu devrait vous inquiéter. stabilité du MMO encore inédit. »

Au début de 2018, Reid a affirmé qu'il avait investi dans la crypto depuis plusieurs années pour former l'économie de MetaWorld, en utilisant l'argent des premières ventes de terrains pour construire le fonds MetaCoin. Il a dit qu'il ne gagnait pas personnellement d'argent dans le processus et que tout l'argent entrant dans MetaWorld était converti en crypto-monnaie et conservé dans un seul endroit appelé la Metabank, où il était réservé spécifiquement à cette nouvelle économie virtuelle.

Le prototype MetaWorld 2016 Engadget expérimenté.

MétaMonde

Reid a déclaré à Engadget en 2018, «Nous sommes une entité financée par la communauté. Nous avons donc travaillé là-dessus, en prenant en fait de l'argent et en le transformant en crypto-monnaie, et en construisant une économie. » Il a dit qu'il utilisait « le robo-trading, quelques outils d'investissement différents pour faire fructifier l'argent ». dans le MetaWorld Discord d'origine et a disparu du serveur.

Quelques semaines après la sortie discrète de Reid, un utilisateur nommé Immortal a posté dans le hall : « Cela fait un moment que J'ai entendu quoi que ce soit sur ce jeu et même plus depuis que mon argent a été heureusement pris pour cela. Est-ce que quelqu'un sait quelque chose à propos de cette version ou est-ce juste une de ces choses qui n'arrivent jamais ? »

« Je ne m'attends pas à ce qu'il se passe quoi que ce soit », a appelé un utilisateur Myrothas répondit. «Demandé un remboursement il y a un an et plusieurs fois. Tout ce que j'ai entendu était : envoyez-moi un mail. Je l'ai fait plusieurs fois et je n'ai jamais reçu de réponse. Tout à fait le drapeau rouge pour moi. »

Myrothas, de son vrai nom Johannes Fischer, a partagé avec Engadget un échange d'e-mails en 2018 où il a demandé un remboursement via le canal d'aide de MetaWorld. « A soutenu ce projet il y a environ un an et s'attendait à ce qu'il sorte déjà », a-t-il écrit dans l'e-mail. «Je voudrais demander un remboursement.» Il dit qu'il n'a jamais reçu son argent.

Engadget a interviewé Reid deux fois en 2018. Dans ces interviews, Reid a expliqué comment les clients payants construiraient MetaWorld eux-mêmes et comment la crypto-monnaie faire fonctionner le tout comme un paysage de rêve décentralisé et libertaire. Avec des acteurs responsables du financement et du développement de MetaWorld eux-mêmes, il était difficile de déterminer ce que Reid vendait exactement.

Un an après le lancement de sa campagne de financement participatif, Reid a déclaré qu'il avait « une conception élaborée dans Unity » pour MetaWorld, et qu'il prévoyait de la transférer dans l'écosystème Spatial OS existant – même si Improbable, la société mère de Spatial OS, ne soutenait plus activement le projet. Il a affirmé qu'il avait construit un générateur de terrain procédural pour la réalité virtuelle ainsi qu'un système d'avatar robuste avec « suivi de la tête, yeux, clignement des yeux, observation des yeux, synchronisation des lèvres, support du haut du torse », bien que ces fonctionnalités n'aient jamais été démontrées.

La plupart des objectifs de Reid ne se sont jamais matérialisés. La date de sortie de MetaWorld a été repoussée encore et encore, jusqu'à ce que finalement la page Steam lise simplement « Bientôt ». Reid a présenté des environnements haute fidélité sur YouTube et Discord, puis a révélé plus tard que MetaWorld serait un projet Google Blocks, rendant ces actifs impossibles. MetaWorld n'a jamais été mis en ligne.

« Nous avons eu beaucoup de promesses non tenues dès le départ, c'était un drapeau assez important », a déclaré un des premiers utilisateurs à Engadget sous le condition d'anonymat. Nous les appellerons Morgan. « Et la communauté a été très rapide pour fouiner. »

Engadget s'est entretenu avec 11 investisseurs originaux de MetaWorld, y compris des personnes profondément impliquées dans la communauté et qui interagissaient souvent avec Reid directement. Beaucoup de ces membres ont demandé à ne pas être nommés, étant donné que Reid avait leurs informations personnelles et qu'ils ne lui faisaient pas confiance pour ne pas en abuser.

Utilisateurs compatissant sur le serveur Discord d'origine en 2020. (Élargir)5)MetaWorld/Discord

Après quelques mois de dates de lancement manquées et de promesses creuses, les membres de MetaWorld ont découvert que Reid utilisait des images du site de modèles 3D TurboSquid pour vendre des terrains et des objets en jeu, et ils ont dit qu'il avait modifié des détails critiques sur le moteur et le développement. processus apparemment sur un coup de tête. Alors que les gens demandaient des remboursements sur le serveur Discord d'origine, Reid les appelait des trolls et supprimait leurs messages. Communauté MetaWorld, Reid a déclaré à Engadget qu'il était « en train de proposer une meilleure politique de remboursement » et qu'il souhaitait honorer ces demandes, mais il était difficile de le faire sans affecter sérieusement le développement. Non pas que Reid ait prévu de faire beaucoup de développement lui-même – comme il l'a décrit, il était un designer, le gars avec la vision. Selon son plan, la communauté s'occuperait du codage et de la création du jeu, après avoir acheté son chemin dans MetaWorld.

« C'est à ce moment-là que nous avons appris que les utilisateurs seraient également responsables de la création d'actifs », a déclaré Morgan. « Les actifs comprenaient tout, des bâtiments aux animaux… mais nous serions également responsables de la création d'emplois et de l'exécution de ces travaux pour gagner de l'argent sur la blockchain. » que, Reid a déclaré à Engadget qu'il prévoyait de se greffer sur le travail effectué dans des entreprises de plusieurs milliards de dollars comme Facebook, IBM et Google. Il a souligné que ces organisations avaient déjà construit des mondes VR, des systèmes d'avatar et des frameworks d'IA, et il a dit qu'il les utiliserait simplement pour créer MetaWorld. Il semblait indifférent aux concepts de propriété intellectuelle et de secrets commerciaux.

« De mon point de vue, tout le code est fait et écrit », a déclaré Reid. Quelques minutes plus tard, il a poursuivi: «Le code qui pilote l'intelligence artificielle – Watson, ou nommez simplement votre code d'IA – il existe, n'est-ce pas? Donc je peux jouer avec les concepts, alors que le code est déjà écrit, non ? Tu sais ce que je veux dire? Je peux prendre de n'importe quel jeu de codes que je veux. Et je pense qu'en comprenant le code — j'écris aussi du code. Mais plutôt que de me lancer dans l'écriture de code, j'aime en quelque sorte imaginer des concepts et simplement comprendre comment les choses sont assemblées. essentiellement vendre un concept précoce Roblox, en VR et pour les adultes. Mais d'abord, il demandait aux joueurs de construire le jeu lui-même et de le payer pour ce privilège. Après tout, a-t-il dit, faire MetaWorld était la partie la plus facile. «C'est vraiment assez simple de lancer quelques objets et de créer quelques simulations, quelques simulations de réalité virtuelle et de les assembler. Ce n'est pas la partie la plus difficile, comme créer des jeux VR. Le MetaWorld de Reid a toujours existé en tant que lieu virtuel habitable. DiLeo a ensuite créé son propre environnement simulé à l'aide de Spatial OS, et il l'a vendu en octobre 2018 à Somnium Space, qui est une plate-forme de réalité virtuelle bien établie et décentralisée alimentée par la blockchain. Dans le cadre de cet accord, Somnium Space a proposé un programme de remboursement et d'échange de terrains pour les clients MetaWorld en colère, dans le but de rétablir la confiance dans le développement de la réalité virtuelle dans son ensemble.

En octobre 2021, deux ans après le dernier message de Reid dans l'ancien Discord, un nouveau serveur MetaWorld est apparu. Il avait un nouveau logo, des liens vers son groupe Clubhouse et le même pitch qu'avant. Un canal «passeports» lié à une page où les gens pouvaient payer 10$, 20$ ou 30$ pour un «accès communautaire exclusif», la possibilité de créer MetaWorld et des enchères anticipées sur les futures baisses NFT.

Au moment de la publication, les NFT MetaWorld ont levé 5 126 MATIC (environ 11 000 $) depuis leur lancement le 25 novembre.

Listes pour les NFT MetaWorld.

MetaWorld/Niftykit

Reid vend maintenant des terres et des propriétés virtuelles en tant que NFT sur le réseau Polygon, et les gens achètent. Le terrain a tendance à aller de 50 $ à 600 $, payable dans la devise MATIC de Polygon, tandis qu'un « Piano House » coûte 650 $ et semble être disponible uniquement par paiement en espèces. Le site Web de MetaWorld affirme que seulement 10 de ces maisons seront créées et simulées. a écrit dans le nouveau serveur MetaWorld le 25 novembre. « Je soutiens définitivement les créateurs et j'ai hâte d'apprendre à créer dans le métaverse et sur le métamonde. »

De temps en temps sur le nouveau serveur, un membre aléatoire spammera les chaînes avec des avertissements affirmant que MetaWorld est une arnaque, et Reid le niera et supprimera les messages. Tout comme au bon vieux temps.

Il y a une nouvelle fonctionnalité inattendue de la campagne MetaWorld remaniée: Reid, qui se trouve être noir, cible les personnes de couleur.

Crédit d'image: Engadget

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«Tellement heureux que cela existe!» un utilisateur appelé NiKole a écrit sur la chaîne « town-square » de MetaWorld le 5 septembre.

En octobre, un membre nommé PixelPil0t a posté :  » Heureux de rejoindre votre Metaworld ! Excité de voir ce que vous construisez Dedric, votre expérience est incroyable. il compte 1 800 abonnés et participe régulièrement à des discussions avec la communauté Black Metaverse, dirigée par NiKole. Voici comment Reid a clôturé un chat Clubhouse pour les femmes noires dans Blockchain le 5 novembre, après avoir passé quelques minutes à vendre MetaWorld comme un paysage VR à la taille d'Hawaï où les joueurs pourraient piloter des avions et jouer dans un environnement de vie persistant:

« Une grande partie de l'inspiration pour le monde l'oriente d'abord vers le POC. Vous savez, je suis en quelque sorte dans l'industrie des jeux et des médias depuis un certain temps. Et, vous savez, en tant que communauté, nous sommes souvent laissés pour compte. C'est, vous savez, le monde informatique n'est pas exactement « nous » en premier, en quelque sorte, vous savez, nous avons été une réflexion après coup. Alors maintenant, nous le sommes. Vérifiez donc le système d'identité. Hâte de voir des visages noirs dans le MetaWorld. Paix. Je m'appelle Dedric. »

De nouveaux utilisateurs ont afflué dans le nouveau serveur MetaWorld Discord et Reid a organisé ses canaux, dont la plupart sont vides. Il s'agit principalement de nouveaux arrivants, mais il y a aussi une poignée de personnes de l'ancien serveur MetaWorld qui circulent, recherchant les similitudes entre le projet précédent et les nouvelles promesses.

La chaîne « créateurs » a présenté la photogrammétrie de MetaWorld. (Agrandir)

MetaWorld/Discord

Le nouveau serveur avait un canal « créateurs » où Reid partageait des images de séquoias et de feuillage de forêt traversant le processus de photogrammétrie, et un utilisateur d'un ancien serveur a remarqué des artefacts sur les images, où il semblait que le texte avait été retouché par Photoshop. Cet utilisateur a trouvé les images originales sur un site Web non associé à MetaWorld ou Reid, et Engadget a finalement retracé toutes les images du canal jusqu'à un Entretien de niveau 80 avec l'artiste environnemental Willi Hammes de MAWI United.

Engadget s'est entretenu avec Reid en novembre, alors que la chaîne des créateurs était encore en ligne, et lui a demandé quel logiciel de photogrammétrie il utilisait pour créer MetaWorld.

«Je ne suis pas vraiment sûr», a-t-il déclaré. « Je ne travaille pas sur les trucs de photogrammétrie. Je devrais donc demander à quelqu'un de mon équipe ce qu'il utilise pour le capturer. )

Le backer d'origine BenG a trouvé les versions originales de nombreux actifs liés à MetaWorld.

Discord

Reid a déclaré qu'il avait quelques pigistes travaillant sur le projet, mais il s'est présenté comme le seul créateur à temps plein de MetaWorld. Quelques minutes après notre interview, la chaîne des créateurs a disparu du serveur Discord, emportant avec elle toutes les revendications de photogrammétrie.

D'autres actifs de MetaWorld ont également disparu à cette époque. Reid a supprimé et non répertorié au moins deux vidéos YouTube après avoir été interrogé sur leurs origines. L'un d'eux, appelé «Design génératif + procédural Redwood Creek», était un speedrun d'une minute à travers le processus de développement d'Unreal Engine 4, montrant la création d'une scène forestière luxuriante. Il a été publié le 31 octobre. Le logo MetaWorld était affiché bien en vue sur toute la vidéo, il commençait et se terminait par l'URL du site Web MetaWorld, et sa description disait: «Utilisation d'une combinaison de conception procédurale / générative et de conception à main levée pour construire la région de MetaWorld Redwood Creek.»

Après avoir établi que nous parlions de la même vidéo, j'ai demandé à Reid à brûle-pourpoint:«Alors cette vidéo, c'était vous dans MetaWorld en train de faire quelque chose?»

Il est resté silencieux pendant sept secondes. «Le MetaWorld de la vidéo, oui», a-t-il finalement déclaré.

Cependant, la séquence en question a été initialement publiée sur YouTube par un utilisateur nommé Nitrogen en mars 2019, sans l'un des bits MetaWorld. La version MetaWorld a été modifiée et recadrée par endroits, mais c'était la même vidéo. Reid ne l'a pas fait, et ce n'était pas non plus un exemple de tout ce qu'il avait construit dans MetaWorld.

J'ai porté cette information à l'attention de Reid.

«Parlez-vous des vidéos promotionnelles?» Il a demandé. J'ai répondu que je voulais dire les vidéos sur le site Web de MetaWorld et la chaîne YouTube, dont nous discutions depuis quelques minutes. ouais ouais », a-t-il dit. «Oui, vous parlez des vidéos promotionnelles.»

J'ai clarifié:«Celle-ci s'appelle «Conception générative et procédurale Redwood Creek». « 

 » Ouais, nous montrons la puissance d'Unreal Engine « , a déclaré Reid.

« Alors ce n'est pas toi? » J'ai demandé. «Ce n'est pas MetaWorld?»

«Nous montrons la puissance d'Unreal dans nos vidéos sur YouTube», a répondu Reid.

J'ai ensuite interrogé Reid sur une deuxième vidéo publiée sur la chaîne YouTube de MetaWorld le 31 octobre, celle-ci intitulée « Designing MetaWorld ». Il ne durait que cinq secondes et montrait une vallée balayée par le vent, de hautes herbes soufflant dans la brise numérique. En réalité, ce téléchargement était un extrait d'une vidéo plus longue de Joe Garth, publiée en juin et avec plus d'un million de vues.

Reid a répété l'argument selon lequel ces les vidéos étaient des exemples d'outils qui seraient utilisés pour construire MetaWorld.

« En tant qu'industrie, nous utilisons ces outils, c'est un ensemble d'outils assez commun une grande partie de l'industrie a eu accès à – y a-t-il quelque chose de différent lorsque nous le faisons?» dit Reid. «Alors j'entends souvent dire:«J'espère que ce n'est pas un changement d'actif». Eh bien, non, nous vous montrons ce qui est possible et nous utilisons les mêmes pipelines et actifs que tout le monde utilise. Je trouve ça intéressant, que quand on utilise des actifs, c'est un problème. Mais Joe Schmo mec blanc utilise des actifs, personne ne dit rien. J'ai l'impression qu'il y a un double standard. C'est franchement un peu ennuyeux à ce stade.

Une image sur un NFT qui s'est vendu pour 374 $ semble provenir de la page ArtStation d'un artiste. (Agrandir)

Avant même la fin de notre interview, la première vidéo de MetaWorld avait été retirée de la liste et la deuxième vidéo entièrement supprimée. Le 16 novembre, le site Web de MetaWorld a été mis à jour avec de nouveaux éléments et une nouvelle vidéo intitulée « Esselen Redwoods », qui portait le logo MetaWorld blanc et bleu de Reid. Il semble que cette procédure pas à pas ait été initialement téléchargée par Simon Barle, un artiste environnemental chez DICE, en 2015, sous le nom de « Redwood Forest UE4 ». Les actifs qui l'accompagnent semblent également être tirés du travail original de Barle.

Reid utilise ces images levées pour vendre des terres en tant que NFT sur le site officiel de MetaWorld et en crypto-monnaie marchés. Il fait la publicité de deux environnements différents, Esselen Creek et Esselen Islands, et utilise apparemment des actifs détournés pour les deux. Les images d'Esselen Creek semblent être celles de Barle, tandis qu'une nouvelle vidéo intitulée « MW Esselen Creek Promo 1 1 » semble être une version découpée de ce téléchargement de 2017 par MAWI United. La version MetaWorld est ornée du logo MetaWorld de Reid aux côtés des mots «Premier environnement simulé NFT au monde.»

Une promo MetaWorld composée de séquences de la société d'actifs environnementaux MAWI United. Les images des îles Esselen ressemblent à des versions recadrées et en miroir de Island Landscape – B, un pack de contenu téléchargé sur le marché Unreal par l'utilisateur Gokhan Karadayi en janvier 2019. Les îles Les NFT ne sont pas encore disponibles pour l'achat, mais la page de prévente recueille le nom, l'adresse e-mail et les informations sur la propriété de la crypto-monnaie des utilisateurs intéressés. que Reid a listé pour 650 $ est en fait l'historique Farnsworth House, et il est annoncé avec une image tirée du site russe CGBandit, téléchargée par l'utilisateur chel0ve4ek avant février 2021. L'image originale provient d'un pack de scènes prêt à être rendu contenant des fichiers Photoshop basés sur la maison Farnsworth, y compris du feuillage, des meubles et des textures de haute qualité que Reid n'a certainement pas fait lui-même. Une autre page pour le Piano House NFT, qui a depuis été supprimée, montrait des rendus 3D d'une propriété entièrement différente, LINE Architects' Piano House. mode opératoire lorsqu'il s'agit de faire de la publicité sur MetaWorld: trouvez les images et les vidéos d'autres personnes d'environnements Unreal Engine impressionnants, modifiez les filigranes d'origine et présentez-les comme les siens. Pendant ce temps, Reid n'a jamais fourni aucune preuve que MetaWorld ait jamais ressemblé à l'un de ces actifs. Seconde vie et a récemment été popularisé sous forme de NFT par Decentraland et des plateformes similaires, l'économie virtuelle de Decentraland étant évaluée en milliards de dollars. En ce qui concerne les NFT d'Esselen, le problème est qu'à notre connaissance, la promesse de MetaWorld Reid n'a jamais existé.

Le paysage des îles Esselen est apparemment tiré du marché Unreal Engine.

Engagement

Dans ce monologue du Clubhouse le 5 novembre, Reid a affirmé que MetaWorld était déjà en ligne, et ce depuis quelques années.

« L'autre aspect unique de ce monde est sa taille », a-t-il déclaré. « Il existe dans le cloud. Nous l'avons poussé vers le cloud il y a quelques années, et il vit et respire tout seul. Il existe une sorte de système d'exploitation d'IA, si vous voulez, une sorte de système d'exploitation mondial qui gère le monde et génère la terre. message que Reid a fourni lors d'entretiens avec Engadget. Reid a eu du mal à répondre aux questions standard sur le MetaWorld remanié, y compris comment le projet était financé, ce qu'il avait réellement construit, où il était hébergé, comment il prévoyait de maintenir ce monde massif et combien de joueurs il avait.

Après avoir dit qu'il n'était « pas sûr » du nombre de joueurs actifs dans MetaWorld, j'ai demandé : « Comme des dizaines de personnes, des centaines de personnes ?

«Donc, je ne sais pas», a déclaré Reid, avant de parler pendant quelques minutes de la portée du projet, l'appelant à plusieurs reprises un «moonshot» pour sa principale entreprise, HelloVR . HelloVR semble exister principalement en tant que page LinkedIn, avec Reid et « Meta Bot » comme les deux seuls employés. Reid est répertorié comme PDG. Reid dans nos entretiens a déclaré qu'il travaillait seul avec des sous-traitants, mais a également récemment affirmé avoir un «partenaire». divergences dans son argumentation, Reid a répondu avec un argument singulier: ce n'était qu'un autre exemple de racisme dans l'industrie de la technologie.  » dit Reid. «YouTube n'est-il pas un endroit pour partager des vidéos? Donc, encore une fois, il y a un problème lorsque nous partageons des vidéos, mais la nature de YouTube est de partager des vidéos, tout le monde obtient un laissez-passer? »

Reid n'a pas tort que le secteur de la technologie est dominé par des hommes blancs hétérosexuels, cisgenres, et que l'industrie n'a commencé que récemment à reconnaître et à prendre en compte ce déséquilibre. C'est l'une des raisons pour lesquelles j'étais initialement enthousiaste à l'idée d'interviewer Reid il y a toutes ces années ; il était un développeur noir en VR et son projet avait l'air incroyable. Une fois que j'ai commencé à poser des questions, beaucoup d'idées de Reid n'ont pas abouti. Et maintenant, il est de retour avec la même approche, mais il cible spécifiquement les personnes de couleur, dont il sait qu'il s'agit d'une communauté mal desservie. moi qu'il vend cela comme étant un projet « appartenant aux Noirs » », a déclaré Morgan. « J'ai le terrible sentiment qu'il utilise ça pour essayer de se protéger des réactions négatives, parce que quiconque irait l'attaquer là-bas pourrait être qualifié de raciste. »

Crédit d'image: Engadget

Au Clubhouse et Discord, Reid se présente régulièrement comme un entrepreneur technologique hyper-intelligent avec des idées garanties pour changer le monde. Dans les interviews avec Engadget, cependant, il agit confus par des concepts de base tels que les téléchargements YouTube, les droits d'auteur et le vol de propriété intellectuelle. Reid a parlé de son histoire sur YouTube. «Comme, d'accord, mais ce n'était pas l'intention, nous pouvons en quelque sorte apprendre de cela. La dernière chose que nous voulons faire, c'est comme faire chier un tas de gens. énervé. » Beaucoup d'entre eux ont acheté des terres la première fois et ont fini par demander des remboursements, citant les messages incohérents de Reid et le manque de résultats sur une période de plusieurs années. pour rester anonyme, appelé Kris ici, a déclaré qu'ils avaient rejoint MetaWorld en 2018 parce qu'ils aimaient la réalité virtuelle et voulaient soutenir les petits développeurs innovants. Kris a dépensé au moins 60 $ sur des terres virtuelles et a défendu Reid sur le serveur Discord d'origine jusqu'au jour où il a disparu.

« La vision de partager un monde ouvert avec des gens qui vouloir construire quelque chose de grand me rattrape à chaque fois », a déclaré Kris. « Ce serait tellement bien si un jeu venait qui inclut ce que MetaWorld a promis. …Nous avons planifié toute une ville, nous étions très plongés dans cela et espérions vraiment pouvoir un jour visiter … mais après un certain temps, beaucoup de gens ont demandé des remboursements, jour après jour, sans réponse de Dedric. Après avoir écrit ce dernier message, il n'y avait plus de Dedric, et tout espoir était parti. Ryan, a rejoint MetaWorld pour échapper à leurs angoisses du monde réel. Ryan est handicapé et économisé pour un casque VR avant de découvrir MetaWorld en 2018.

« Je cherchais désespérément quelque chose pour changer l'ennui de la vie », Ryan a dit à Engadget. « Ma vie est nulle. J'ai une insuffisance cardiaque compliquée avec un tas d'autres choses en ce moment, et je ne peux tout simplement pas sortir et faire des choses dans le monde réel. ) Ryan a partagé les reçus de tous leurs achats avec Engadget, ainsi que les journaux de discussion avec Reid et un compte appelé « Metabot », qui était contrôlé par Reid au moins une partie du temps. Les deux ont rassuré Ryan pendant plusieurs mois que tout allait bien avec MetaWorld.

« Au début, même si j'étais inquiet, j'espérais toujours que le projet arriverait », a déclaré Ryan. « J'ai essayé d'être patient. »

Au total, Ryan a dépensé près de 300 $ en passeports, terrains, biens et monnaie virtuelle. Ils n'ont jamais directement demandé un remboursement à Reid. Au moment où Ryan a pensé à le faire, ils ont vu que plusieurs personnes avaient essayé et échoué à récupérer leur argent, et cela ne semblait pas en valoir la peine.

« J'avais l'impression d'avoir été victime d'une arnaque et j'étais gêné », a déclaré Ryan. «En raison de la nature d'une arnaque, je n'ai pas eu l'impression qu'il y avait un point. Je n'obtenais pas de réponses dans les DM… alors j'ai simplement abandonné. Ryan a ensuite entendu un autre membre de la communauté parler de l'offre de remboursement de Somnium et a récupéré son argent auprès de cette société.

« Dedric et son groupe, je ne sais pas qui est responsable , surtout ça m'a beaucoup dérangé parce qu'ils ont profité de moi », a déclaré Ryan. Ils ont poursuivi: « Ils ne se soucient apparemment de personne sauf d'eux-mêmes … J'ai perdu un peu de foi à ce moment-là. »

Ces jours-ci, Ryan a dit qu'ils leur casque VR pour Beat Saber

, mais ils ont trouvé des amis et une communauté dans le MMO Dual Universe.

Dans un appel Discord de cinq heures avec la communauté MetaWorld en septembre 2018 (oui, cinq heures ), Reid a esquivé les questions d'approfondissement des investisseurs et a fait des déclarations plus audacieuses. D'une part, il a déclaré que MetaWorld était sur la bonne voie pour être lancé en version bêta à la fin de l'été, ce qui n'était que dans trois jours. Quelques appelants ont ri et ont fait des commentaires sarcastiques sur cet objectif, clairement incrédules.

« Oui, nous insistons pour que cela commence la semaine prochaine », a répondu Reid . « Qu'est-ce qu'il y a de si drôle à ça ? »

MetaWorld n'a pas été mis en ligne à la fin de cet été. De tous les investisseurs avec qui nous avons parlé, aucun d'entre eux n'a reçu de remboursement de Reid.

Dans l'état actuel des choses en 2021, Reid ne semble toujours pas comprendre pourquoi personne du tour initial voudrait récupérer leur argent, et il reste confus par la définition de « un remboursement ». C'est des années après que Somnium Space a facilité les remboursements à certains partisans de MetaWorld en colère. Reid a dit à Engadget cette année. « Cela n'a aucun sens. Comme, cela ne rentre pas nécessairement dans, en tant que leader du projet, mon récit, n'est-ce pas? Donc, oui, donc il y a beaucoup de confusion autour de ce qu'est un remboursement. Mais comme, tout le concept de remboursement a été créé par les gens de Somnium. de conscience, les réponses absurdes sont bien trop familières. le Web sans conséquences, on dirait qu'il s'en moque », a déclaré Kris. «Pensez simplement à des enfants qui investissent leur argent là-dedans pour rien, juste un vieil homme qui fait des escroqueries. C'est assez triste. »

Reid lance actuellement la vague idée de MetaWorld sur Clubhouse, Discord, Twitter et YouTube, et il a dit que les gens achètent (bien qu'exactement combien, il n'en est pas sûr). Son marché NFT plein d'actifs détournés est en ligne et jusqu'à présent, il a levé plus de 11 000 $. Il est impossible de savoir combien Reid a gagné avec les premiers bailleurs de fonds, mais à son apogée, le premier MetaWorld Discord comptait environ 2 000 utilisateurs, selon un ex-modérateur avec qui nous avons parlé.

Un tableau Trello lié au nouveau site MetaWorld sert de feuille de route pour le développement et les baisses NFT, et les objectifs actuels incluent un «client terrestre» dû le 14 février 2022 et des «tests de simulation sociale» prévus en mars 2022, avec «» Prise en charge de Spatial OS Unreal Engine 5 en attente. »

Improbable, la société qui exécute SpatialOS, n'a aucune idée de ce que Reid entend par cette affirmation. Dans une déclaration à Engadget, Marine Boulot, vice-présidente des relations publiques et des communications d'Improbable, a déclaré: « Improbable n'a jamais eu de relation commerciale avec HelloVR/MetaWorld … ni HelloVR ni MetaWorld n'ont le droit ou la licence d'utiliser SpatialOS au-delà des kits de prototypage hérités qu'ils pourraient ont eu accès il y a des années. »

En termes simples, Reid n'a pas accès à SpatialOS pour créer le jeu car il le vend.

Cela ne s'arrête pas là: les citations attribuées à Engadget sur le site Web de MetaWorld et le profil de Reid's Clubhouse sont de la fiction. L'un d'eux est attribué à un écrivain qui n'a jamais travaillé pour Engadget.

Citations mal attribuées sur le site Web de MetaWorld et le profil de Reid's Clubhouse.

Engagement

T Le serveur MetaWorld Discord d'origine est toujours actif – plus actif que le nouveau, même officiel – et il est rempli de gens à la recherche d'une fermeture et d'un moyen d'avertir les investisseurs potentiels des mensonges qu'ils disent avoir rencontrés dans l'univers de Reid. Reid n'a jamais fermé ce serveur, affirmant qu'il avait été piraté et avait perdu l'accès au compte de messagerie qui lui était associé il y a des années, et ajoutant que Discord avait ignoré sa demande d'assistance.

Un ancien membre a fourni la preuve que Reid avait accès à son compte de messagerie MetaWorld en avril 2020, sept mois après sa dernière publication sur le serveur Discord. À ce stade, c'est à peine une surprise.

« Il nous a promis ce monde spécial et unique où tout était possible », a déclaré Morgan. «Que nous pouvions réaliser nos rêves dans cet endroit sans limites… On nous a promis des villages et des villes avec notre propre gouvernance, que nous pourrions avoir un contrôle total sur nos collectifs. J'avais vraiment hâte de créer cet espace sûr et persistant où tout le monde était le bienvenu. .

« Je ne vais nulle part », a écrit un utilisateur appelé KBOT le 7 novembre. «Je soutiens complètement @dedricreid et @themetaworld!»

Pendant ce temps, sur l'ancien serveur MetaWorld le 8 novembre, l'utilisateur Kuma a posté:«S'il vous plaît, s'il vous plaît, s'il vous plaît. Tous ceux qui ont de vraies preuves, exposez-le. Il gagne énormément en popularité. »

Pour l'instant, c'est l'histoire de deux serveurs, avec un vaste paradis numérique en jeu – ou pas, selon lequel canal dans lequel vous vous trouvez.

Rapports supplémentaires par Aaron Souppouris, rédacteur en chef, et Nick Summers, qui était journaliste principal chez Engadget jusqu'au début de 2021.

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