SpaceX lance un télescope de la NASA qui observera les trous noirs | Engagé

SpaceX lance un télescope de la NASA qui observera les trous noirs |  Engagé

Une fusée SpaceX Falcon 9 a décollé avec le satellite Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA. Annoncé pour la première fois en 2017, l'IXPE est le premier satellite capable de mesurer la polarisation des rayons X provenant de sources cosmiques, telles que les trous noirs et les étoiles à neutrons.

Le satellite de la taille d'un réfrigérateur dispose de trois télescopes qui peuvent suivre et mesurer la direction, l'heure d'arrivée, l'énergie et la polarisation de la lumière. Lorsque les données de tous ces télescopes sont combinées, la NASA peut former des images qui pourraient nous donner un meilleur aperçu du fonctionnement des objets célestes mystérieux – ceux qui émettent des rayons X. Par exemple, ils espèrent que cela pourra nous donner un aperçu plus approfondi de la structure de la nébuleuse du Crabe, un vestige de supernova avec une étoile à neutrons tournant rapidement en son centre.

En observant les trous noirs, l'IXPE aidera les scientifiques à mieux comprendre et à élargir les connaissances de l'humanité sur les régions de l'espace que nous connaissons encore à peine. Cela pourrait fournir des indices sur la raison pour laquelle ils tournent et comment ils engloutissent les matériaux cosmiques, bien que cela puisse également conduire à de nouvelles découvertes. Martin Weisskopf, chercheur principal de la mission, a déclaré lors d'un briefing :  » IXPE nous aidera à tester et à affiner nos théories actuelles sur le fonctionnement de l'univers. Nous pourrions même découvrir des théories plus passionnantes sur ces objets exotiques que ce que nous avons supposé.  »

SpaceX a utilisé une fusée Falcon 9 d'une mission précédente pour ce lancement. Si tout se passe bien, le premier étage de la fusée atterrira sur le drone de la société « Just Read the Instructions » après avoir transporté IXPE dans l'espace.

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