La NASA offrira à SpaceX davantage de vols en équipage pour couvrir les retards de Boeing | Engagé

La NASA offrira à SpaceX davantage de vols en équipage pour couvrir les retards de Boeing |  Engagé

Les retards continus de Boeing Starliner ont incité la NASA à couvrir ses paris. SpaceNews rapporte que la NASA prévoit de commander jusqu'à trois autres vols SpaceX en équipage pour assurer des voyages américains « ininterrompus » vers la Station spatiale internationale dès 2023. Le Crew Dragon de la société est le seul système qui répond aux exigences du pays partenaire et de sécurité dans la fenêtre de temps nécessaire, a déclaré l'agence. En d'autres termes, la NASA ne veut pas se rendre à l'ISS si Boeing n'est pas prêt.

La NASA était heureuse que Boeing se concentre sur la « sécurité par rapport au calendrier » pour Starliner il a retardé un deuxième test orbital pour enquêter sur un problème de vanne d'isolement d'oxydant. Cependant, cela a toujours laissé l'administration dans une impasse. Il était « critique » d'obtenir des vols supplémentaires maintenant pour maintenir une emprise américaine sur l'ISS, a déclaré l'administratrice associée Kathy Lueders.

Cela ne met pas la capsule de Boeing en danger. La NASA voulait toujours deux systèmes d'équipage différents pour garantir la redondance, et elle prévoyait d'alterner entre Crew Dragon et Starliner une fois que les deux seraient disponibles. Les responsables ont également souligné que l'accord n'empêchait pas la NASA de modifier le contrat pour obtenir des vols supplémentaires.

Même ainsi, l'achat envisagé est un coup dur pour Boeing. Starliner joue un rôle clé dans le programme de vols spatiaux commerciaux de Boeing et, officieusement, sert de preuve que le vétéran des transports peut rivaliser avec un « nouveau venu » en évolution rapide comme SpaceX dans la course à l'espace privé. Les plans de sauvegarde de Crew Dragon reflètent une perte de confiance en Boeing, même si le déménagement n'est que temporaire.

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