Frapper les livres : Comment l'interaction de la science et de la technologie a donné naissance aux iPhones | Engagé

Frapper les livres : Comment l'interaction de la science et de la technologie a donné naissance aux iPhones |  Engagé

La recherche scientifique et le progrès technologique vont de pair depuis l'invention de la roue. Sans recherche, nous manquons de la base de connaissances pour faire progresser l'état de la technologie et, sans progrès technologique, nous manquons de la base fonctionnelle pour une exploration scientifique plus poussée. Dans leur nouveau livre, The Genesis of Technoscientific Revolutions, Venkatesh Narayanamurti, professeur de technologie et de politique publique à l'Université de Harvard, et Jeffrey Y. Tsao, scientifique principal de Sandia National Laboratories, explorent la relation symbiotique. entre ces deux concepts et comment leur interaction pourrait être modulée pour mieux servir le rythme qui s'accélère rapidement des découvertes technoscientifiques du 21e siècle.

Harvard University Press

Extrait de LA GENÈSE DES RÉVOLUTIONS TECHNOSCIENTIFIQUES: REPENSER LA NATURE ET L'ENTRETIEN DE LA RECHERCHE par VENKATESH NARAYANAMURTI ET JEFFREY Y. TSAO, publié par Harvard University Press. Copyright © 2021 par le président et les boursiers du Harvard College. Utilisé avec autorisation. Tous les droits sont réservés.


Le réseau est hiérarchique : l'imbrication des questions et des réponses

La manière dont les scientifiques et les les connaissances technologiques sont hiérarchiquement issues de l'imbrication discutée dans le dernier chapitre, à la fois de faits et d'explications scientifiques et de fonctions technologiques et les formes qui les remplissent.

Harvard University Press

En science, au sommet de la hiérarchie se trouvent les faits – des modèles bruts dans les phénomènes observés. Ces modèles peuvent être considérés comme des questions: Pourquoi un modèle particulier se produit-il? Pourquoi quand on lâche une balle, la balle tombe-t-elle et tombe-t-elle d'autant plus loin qu'elle est tombée ? Les explications de ces modèles bruts se situent un niveau plus bas dans la hiérarchie et peuvent être considérées comme des réponses à ces questions: Mais cette réponse, ou explication, devient elle-même une autre question : pourquoi les vitesses de chute des balles augmentent-elles linéairement avec le temps ? Cette question appelle une explication plus profonde, une réponse plus profonde: l'explication de Newton était que la gravité est une force, que des forces uniformes provoquent une accélération uniforme et que l'accélération uniforme provoque des augmentations linéaires de la vitesse. La compréhension scientifique est toujours incomplète, bien sûr, il y a donc toujours un point auquel nous n'avons pas d'explication plus profonde. Cela n'enlève rien à la puissance des explications qui existent : la science cherche des pourquoi proches mais n'insiste pas sur les pourquoi ultimes. La théorie de la relativité générale explique les lois de la gravité de Newton, même si sa propre origine reste à expliquer.

En technologie, au sommet de la hiérarchie se trouvent les fonctions désirées par l'homme. Ces fonctions présentent des problèmes qui sont résolus par des formulaires en dessous d'eux dans la hiérarchie. Les formes remplissent des fonctions, mais ces formes présentent de nouveaux problèmes qui doivent être résolus à des niveaux de plus en plus profonds. En passant de la nomenclature problème-solution à la nomenclature équivalente question-réponse, nous pouvons dire que l'iPhone représentait une question technologique: comment créer un téléphone portable compatible Internet avec un affichage interactif programmable par logiciel? Une réponse partielle est venue sous la forme de surfaces capacitives multi-touch, ouvrant un espace de conception important pour l'interaction de l'utilisateur lorsque plusieurs doigts sont utilisés simultanément. Mais l'opacité des surfaces multitouch existantes est elle-même devenue une question : comment rendre les surfaces multitouch transparentes pour que l'affichage soit visible ? L'écran de surface transparent multi-touch a fourni une réponse.

En d'autres termes, la science et la technologie sont toutes deux organisées en hiérarchies de paires de questions-réponses, toute question ou réponse ayant deux «visages .  » Un visage, pointant vers le bas dans la hiérarchie, représente une question à une réponse juste en dessous dans la hiérarchie. L'autre face, pointant vers le haut dans la hiérarchie, représente une réponse à une question juste au-dessus d'elle dans la hiérarchie. Nous soulignons que notre représentation des questions comme «au-dessus» des réponses et des réponses comme «en-dessous» des questions est arbitraire – elle ne signifie pas une importance ou une valeur relative, mais est simplement destinée à être cohérente avec l'usage courant. En science, une explication est plus profonde et plus « fondamentale » que le fait qu'elle explique, surtout si elle se généralise aux explications de nombreux autres faits. La relativité restreinte est, en ce sens, plus profonde que la constance de c car elle répond à la question de savoir pourquoi c est constant ; il répond également à la question de savoir combien d'énergie est libérée lors de la fission et de la fusion nucléaires. En technologie, les formes sont plus profondes et plus « fondamentales » que les fonctions qu'elles remplissent, surtout si elles ont été adaptées pour remplir de nombreuses autres fonctions. L'écran de surface transparent multi-touch est plus fondamental que l'iPhone car il permet non seulement de répondre à la question de savoir comment créer l'iPhone, mais aussi de répondre à la question de savoir comment créer des écrans interactifs avec l'homme en général. Le caoutchouc est plus fondamental qu'un pneu de vélo car il permet non seulement de répondre à la question de savoir comment créer un pneu de vélo, mais aussi de répondre à la question de savoir comment créer une myriade d'autres types de pneus.

Le réseau est modulaire : faciliter l'exploitation et l'exploration