La NASA soutient la station spatiale Orbital Reef de Blue Origin | Engagé

La NASA soutient la station spatiale Orbital Reef de Blue Origin |  Engagé

Suite à l'annonce d'octobre selon laquelle la société de vols spatiaux Blue Origin de Jeff Bezos prévoyait de construire sa propre station spatiale commerciale en orbite terrestre basse, la NASA a annoncé jeudi avoir sélectionné le programme de financement par le biais d'un accord Space Act pour développer davantage la station conception. Le financement fait partie du programme Commercial LEO Development de la NASA, qui vise à « développer une économie spatiale commerciale robuste en LEO, notamment en soutenant le développement de destinations LEO détenues et exploitées commercialement ».

Bleu Origine

«Nous sommes ravis que la NASA soutienne le développement d'Orbital Reef, une approche révolutionnaire pour rendre l'orbite terrestre plus accessible à divers clients et industries» Brent Sherwood, vice-président principal des programmes de développement avancé pour Blue Origin, a déclaré dans un communiqué préparé. La station serait un « parc d'activités spatiales à usage mixte » orbital qui offrirait un certain nombre de services clés en main ainsi que des coûts d'exploitation réduits pour les industries à faible g en plein essor « en plus de répondre aux besoins des partenaires de l'ISS ».

Blue Origin s'associe à Sierra Space dans ce projet, le premier se concentrant sur l'architecture et l'infrastructure de la station — de sa conception et sa construction à la gestion de la logistique des ascenseurs à l'aide du système de lancement lourd New Glenn — tandis que ce dernier est chargé de développer le LIFE (Large Integrated Flexible Environment) de la station. Boeing apporte également son aide, en concevant le module d'exploitation-maintenance-science et en exploitant sa capsule d'équipage Starliner. Genesis Engineering Solutions est également impliqué. Il travaille sur un vaisseau spatial pour une seule personne que les touristes et les employés pourront utiliser.

L'annonce de jeudi, ironiquement, arrive à la fin d'une année au cours de laquelle Blue Origin a protesté contre les  » fondamentalement injuste « décision d'attribuer un contrat d'atterrisseur lunaire à un concurrent de SpaceX au GAO, qui a rapidement rejeté les demandes. Blue Origin a ensuite poursuivi la NASA – littéralement, a poursuivi la NASA – « pour tenter de remédier aux défauts de la processus d'acquisition trouvé dans le système d'atterrissage humain de la NASA », a déclaré un porte-parole de Blue Origin à Engadget en août. La société a ensuite perdu cette poursuite également, mais, espérons-le, l'accord de jeudi servira de baume à l'ego gravement blessé de Bezos.

Northrop Grumman

L'équipe d'Orbital Reef espère avoir ses premiers modules en orbite d'ici la fin de la décennie avec de nouvelles extensions au cours des années 2030. Mais Orbital Reef n'est pas le seul œuf dans le panier LEO commercial de la NASA. Northrop Grumman a annoncé jeudi qu'il avait également signé un accord sur la loi spatiale – à hauteur de 126 millions de dollars – pour concevoir une station spatiale « en vol libre » qui sera une présence permanente dans LEO pendant au moins 15 ans.

«Notre station permettra une transition en douceur des missions LEO basées sur la Station spatiale internationale à des missions commerciales durables où la NASA ne supporte pas tous les coûts, mais est l'un des nombreux clients », Steve Krein, vice-président de Northrop Grumman président de l'espace civil et commercial, a déclaré dans un communiqué. La société prévoit d'utiliser son vaisseau spatial Cygnus existant, son véhicule d'extension de mission (MEV) et son avant-poste d'habitation et de logistique (HALO), comme base pour la conception de la station.

Dans le cadre de son accord avec la NASA, ces propositions de développement devront tenir compte de tous les aspects de la « commercialisation, des opérations et des capacités » de la station, selon Northrop Grumman, « ainsi que des exigences de la station spatiale, du succès de la mission critique eria, les évaluations des risques, les principales exigences techniques et d'analyse de marché, et les activités de conception préliminaire. »

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