Des scientifiques décrivent une minuscule exoplanète de métal en fusion avec des détails sans précédent | Engagé

Des scientifiques décrivent une minuscule exoplanète de métal en fusion avec des détails sans précédent |  Engagé

Les scientifiques s'améliorent dans la caractérisation des exoplanètes, ce qui conduit à des découvertes surprenantes. Comme le rapporte Reuters, une équipe dirigée par le DLR a déterminé que la planète relativement proche (31 années-lumière) GJ 367b est nettement plus petite que la Terre à 5 592 milles de diamètre, mais est plus dense que La Terre – elle est à peu près aussi dense que le fer, et 86 pour cent de la planète est faite de métal. La planète ressemble plus à Mercure que le monde natal de l'humanité.

GJ 367b n'est certainement pas habitable. Elle est si proche de son étoile naine rouge hôte qu'une orbite ne prend que 7,7 heures, et le rayonnement est si intense qu'il pourrait atteindre jusqu'à 2 732 degrés Fahrenheit. C'est suffisant pour faire fondre les métaux et les roches, et ne permettrait certainement pas la vie telle que nous la connaissons. Il est prudent de présumer qu'il n'y aura pas de missions de colonisation en conséquence.

L'évaluation en elle-même est cependant notable. GJ 367b est la plus petite planète jamais caractérisée à ce niveau de détail, et cela pourrait aider à la recherche d'exoplanètes plus habitables, à comprendre la formation des planètes et même à évaluer les critères d'habitabilité. Ceux-ci, à leur tour, pourraient aider les astronomes à déterminer si le système solaire relativement respectueux de la vie est aussi rare qu'il y paraît.

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