Les robots vivants à base de cellules peuvent se reproduire | Engagé

Les robots vivants à base de cellules peuvent se reproduire |  Engagé

Il sera peut-être bientôt facile de construire des robots vivants, car ils se construiront eux-mêmes. New Scientist rapporte que des chercheurs de l'Université Harvard, de l'Université Tufts et de l'Université du Vermont ont appris que leurs Xenobots à base de cellules de grenouille peuvent s'auto-reproduire. Les organismes personnalisés peuvent collecter des « centaines » de cellules individuelles dans leurs plats pour assembler spontanément des bébés robots qui grandissent en quelques jours. Au fur et à mesure que cela se produit encore et encore, vous pouvez utiliser la reproduction pour rassembler les robots dont vous avez besoin pour administrer des médicaments, retirer les microplastiques des rivières ou effectuer des tâches à petite échelle.

La méthode de réplication est aussi notable que les bots eux-mêmes. Les cellules se développeraient normalement en peau de têtard, mais le mélange cellulaire conçu par ordinateur utilise à la place la réplication « cinématique » (basée sur le mouvement) normalement observée uniquement avec les molécules. Aucun animal ou plante connu ne se reproduit de cette façon, selon le responsable de l'étude Sam Kriegman – les robots ont effectivement enfreint les « règles » de la biologie.

Oui, les chercheurs sont conscients des problèmes techniques et éthiques avec des robots qui se copient sans invite. L'objectif de l'équipe est de comprendre l'auto-reproduction et d'apprendre à « la contrôler, la diriger, l'éteindre, l'exagérer », selon le co-leader du projet Joshua Bongard. Le perfectionnement de ce développement dans un laboratoire étroitement contrôlé pourrait conduire à une croissance soigneusement gérée. Cela, à son tour, pourrait conduire à des outils de médecine régénérative et anti-pollution qui n'étaient tout simplement pas possibles auparavant.

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