Jack Dorsey a affronté les plus gros problèmes de Twitter, mais laisse de nombreux défis à son successeur | Engagé

Jack Dorsey a affronté les plus gros problèmes de Twitter, mais laisse de nombreux défis à son successeur |  Engagé

Après un passage de six ans en tant que PDG (encore une fois), Jack Dorsey quitte Twitter dans un endroit très différent de celui où il l'a repris en 2015. À l'époque, tout le monde n'était pas enthousiasmé par le retour du cofondateur de l'entreprise. Même s'il est initialement revenu temporairement, les employés et les investisseurs craignaient que le double rôle de PDG – il était et est toujours le PDG de Square – l'empêche de pouvoir s'attaquer aux nombreux problèmes de l'entreprise.

«Le sentiment général parmi les employés de Twitter est maintenant l'appréhension », Le New York Times a écrit en 2015 à propos du retour surprise de Dorsey. «Beaucoup s'inquiètent de la perspective que le titre intérimaire de M. Dorsey devienne permanent, étant donné son style de gestion conflictuel et parfois erratique et le fait qu'il avait déjà été licencié et réintégré dans l'entreprise.»

À à l'époque, l'entreprise était souvent décrite comme étant « dans la tourmente ». Twitter affluait parmi les cadres et les investisseurs s'inquiétaient de la faible croissance du nombre d'utilisateurs. Les journalistes et autres experts ont souvent noté que Twitter ne savait jamais comment expliquer ce que c'était ou pourquoi c'était important. Le service réel avait à peine changé depuis des années. Le harcèlement était endémique et relativement incontrôlé.

Beaucoup de choses ont changé depuis. Les critiques sur les deux emplois de Dorsey n'ont jamais vraiment diminué, mais le chiffre d'affaires au sommet de l'entreprise a finalement ralenti et Twitter a recommencé à croître. La plateforme est toujours aux prises avec le harcèlement, mais a déployé des efforts concertés pour encourager les «conversations saines» et a considérablement renforcé ses politiques contre les discours de haine et le harcèlement.

Plus récemment, l'entreprise a entrepris un certain nombre de d'initiatives ambitieuses pour changer ses principales caractéristiques et créer de nouvelles sources de revenus. Au cours de la dernière année seulement, Twitter a introduit de nouvelles fonctionnalités pour l'audio en direct, les groupes et les paiements. Il a déployé des fonctionnalités axées sur les créateurs telles que Super Follows et a acquis une plate-forme de newsletter pour le contenu long. Le mois dernier, il a présenté Twitter Blue, un service d'abonnement destiné aux utilisateurs expérimentés. La société est également aux premiers stades de BlueSky, un plan visant à créer une norme décentralisée pour les plateformes de médias sociaux.

Mais le nouveau PDG, Parag Agrawal, héritera toujours de défis importants aux côtés de tous les nouveaux projets brillants. Bien que l'entreprise ait fait des progrès dans l'amélioration de la «santé» conversationnelle, elle est également aux prises avec où tracer la ligne entre la liberté d'expression et la toxicité, en particulier lorsque des personnalités politiques sont impliquées. Et, comme d'autres plates-formes, l'entreprise a eu du mal à maîtriser la désinformation pendant la pandémie de COVID-19 et l'élection présidentielle de 2020.

«Dorsey laisse derrière lui un héritage mitigé: une plate-forme utile et puissante pour une communication rapide. mais un qui a été exploité par une série de mauvais acteurs, y compris l'ancien président Donald Trump, qui a fait de son mieux sur Twitter pour saper la démocratie, jusqu'à ce que les gens de Dorsey en aient finalement assez et l'arrêtent », a déclaré Paul Barrett, directeur adjoint du NYU Stern. Center for Business and Human Rights, qui a fait des recherches sur la polarisation des médias sociaux.

Le fait que Twitter sous Dorsey ait finalement interdit définitivement Trump n'a fait que faire de l'entreprise une cible pour les politiciens. Et il est peu probable que cela change simplement parce que le nouveau PDG de Twitter a été l'un des cadres les plus bas de l'entreprise.

Agrawal prend le relais alors que les plateformes de médias sociaux sont confrontées à une plus grande prise en compte de leur rôle dans la société. Alors que les législateurs envisagent de réglementer les algorithmes et d'autres réformes, Twitter a commencé à rechercher l'amplification algorithmique et les «dommages non intentionnels» potentiels causés par ses systèmes de classement. Il appartiendra désormais à l'ancien directeur technique de l'entreprise de diriger ce travail tout en naviguant sous le contrôle des législateurs.

Agrawal héritera également des objectifs ambitieux que Twitter a définis plus tôt cette année: doubler ses revenus et accroître sa base d'utilisateurs à 315 millions d'utilisateurs actifs quotidiens monétisables (mDAU) d'ici la fin de 2023 (la société a signalé 211 millions de mDAU dans son dernier rapport sur les résultats). Et il y a des signes qu'il est peut-être bien placé pour y arriver. Alors que Twitter sous Dorsey a mis du temps à prendre des décisions et à publier des mises à jour, Agrawal a été un partisan de nouvelles fonctionnalités telles que le pourboire Bitcoin. Il a également supervisé Bluesky, le projet de décentralisation.

La société a fait le pari que s'éloigner de la publicité et se tourner vers les services d'abonnement et d'autres nouvelles fonctionnalités l'aidera à y parvenir. Mais Twitter n'est pas le seul à rechercher des créateurs et des abonnements, et il n'est pas clair que la société sera en mesure de persuader facilement de larges groupes d'utilisateurs de commencer à payer pour du contenu supplémentaire ou des fonctionnalités premium.

Le nouveau PDG de Twitter semble être bien conscient des défis à venir. « Nous avons récemment mis à jour notre stratégie pour atteindre des objectifs ambitieux, et je pense que cette stratégie est audacieuse et juste », a écrit Agrawal dans un e-mail aux employés qu'il a partagé sur Twitter. «Mais notre défi majeur est de savoir comment nous travaillons pour y parvenir et obtenir des résultats.»

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