La lumière «pressée» pourrait produire des percées dans l'électronique de taille nanométrique | Engagé

La lumière «pressée» pourrait produire des percées dans l'électronique de taille nanométrique |  Engagé

C'est une chose de produire des appareils à l'échelle nanométrique, mais c'en est une autre de les étudier et de les améliorer – ils sont si petits qu'ils ne peuvent pas refléter suffisamment de lumière pour avoir une bonne vue. Une percée pourrait cependant rendre cela possible. Les chercheurs de l'UC Riverside ont mis au point une technologie qui comprime la lumière d'une lampe au tungstène dans un spot de 6 nanomètres à l'extrémité d'un nanofil d'argent. Cela permet aux scientifiques de produire des images couleur à un niveau «sans précédent», plutôt que d'avoir à se contenter de vibrations moléculaires.

Les développeurs ont modifié un outil de «superfocalisation» existant (déjà utilisé pour mesurer les vibrations) pour détecter les signaux sur tout le spectre visible. La lumière voyage dans un chemin conique semblable à une lampe de poche. Lorsque la pointe du nanofil passe sur un objet, le système enregistre l'influence de cet élément sur la forme et la couleur du faisceau (y compris via un spectromètre). Avec deux spectres pour chaque pixel de 6 nm, l'équipe peut créer des photos couleur de nanotubes de carbone qui autrement apparaîtraient en gris.

Cette capacité à compresser la lumière est remarquable en soi, mais les inventeurs la voient jouer un rôle important dans les nanotechnologies. Les producteurs de semi-conducteurs pourraient développer des nanomatériaux plus uniformes qui se retrouveraient dans les puces et autres dispositifs densément emballés. La lumière comprimée pourrait également améliorer la compréhension de l'humanité de la nanoélectronique, de l'optique quantique et d'autres domaines scientifiques où cette résolution n'était pas disponible.

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