Rian Hughes sur la conception narrative, la création de polices pour les extraterrestres et la réinvention du roman

Rian Hughes sur la conception narrative, la création de polices pour les extraterrestres et la réinvention du roman

L'édition numérique a bousculé le monde de la littérature, mais l'humble roman a encore une approche traditionnelle en termes de typographie conception. Entre Rian Hughes. Le graphiste et vétéran de 2000AD a poussé la forme jusqu'à ses limites avec XX, un livre où le type et la mise en page font autant partie intégrante de l'histoire que l'intrigue et le personnage.

Récemment sorti en format de poche, XX est un thriller de science-fiction épique qui raconte l'histoire du premier contact de l'humanité avec une intelligence extraterrestre via une transmission appelée le Signal. Avec près de 1 000 pages, c'est une histoire radicale racontée à travers plusieurs formats de texte et mises en page. Ceux-ci incluent des pages de journaux, des langues extraterrestres fictives, des entrées de Wikipédia et même des couvertures d'albums.

Un régal pour les yeux et l'imagination, XX rassemble les différents talents de Rian de manière révolutionnaire . Ayant aiguisé son sens aigu du design et de la narration au cours d'une carrière qui comprend la conception des couvertures de l'édition britannique de la série de bandes dessinées Love and Rockets, la conception de logos pour James Bond, les X-Men, Superman, Hed Kandi et The Avengers, et en créant sa propre fonderie de caractères, Device Fonts, son premier roman est un chef-d'œuvre de conception qui a pris des années.

Nous avons discuté avec Rian pour en savoir plus sur cet incroyable livre et comment il a pris vie.

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer un roman qui joue autant avec le design et la typographie?

Pendant plusieurs années après avoir quitté l'école d'art, j'ai dessiné des bandes dessinées pour 2000AD (entre autres) avant de passer à l'illustration grand public et au design pour la publicité, le livre vestes et autres. Pour cette raison, j'ai pensé à la bande dessinée comme une « illustration narrative » et j'ai toujours voulu me remettre à raconter une histoire – pour ajouter la dimension du temps. J'utilisais parfois deux ou plusieurs illustrations pour montrer un changement, un développement entre la couverture et la couverture arrière d'un CD, par exemple, mais c'était une forme de narration très limitée.

Par analogie, j'ai toujours pensé qu'il pouvait y avoir une forme de «conception narrative» – que plutôt que le format standard du roman, qui est généralement quelque chose comme Times, 9pt, justifié par un ensemble, il y avait une gamme beaucoup plus large de possibilités. Différentes polices, tailles, mises en page peuvent être utilisées pour transmettre le caractère, le ton de la voix. Cela me parait évident. Il m'a juste fallu 25 ans pour m'y mettre.

Il y a une critique musicale fictive dans ses pages. Quelle est l'histoire derrière cela ?

Dans le roman, le signal de l'espace est divulgué sur Internet. Les gens commencent alors à l'explorer, à essayer de le déchiffrer. Mais ils l'utilisent aussi pour faire de l'art, faire de la musique. J'ai écrit une critique fictive sur un album fictif dans mon meilleur style «Pretentious NME Music Journalist». Ma sœur, une pianiste classique, et DJ Food, remixeuse et musicienne, ont ensuite pris cette critique comme mémoire et ont fait de l'album une réalité.

J'ai inclus un code QR sur le roman qui vous amène à une page Bandcamp où vous pouvez le lister pendant que vous lisez. Alex Egan d'Utter a alors vu la page Bandcamp et a proposé d'en faire une vraie sortie vinyle – il y a donc maintenant un beau pressage vinyle jaune disponible, avec un bonus 7″, également sur vinyle jaune, et une impression. Dans ce qui peut être une première, la critique a précédé l'enregistrement. poème. J'ai découvert cet enregistrement en recherchant d'autres musiques sur mon Mac, et bien qu'il ait été enregistré sur un téléphone sans but précis, les thèmes – la réincarnation, la roue de la vie – étaient en phase avec le roman, il me semblait donc parfait de l'incorporer ici. Je pense qu'il approuverait.

Comment avez-vous vécu en tant que typographe informer les décisions créatives que vous avez prises dans le livre ?

En tant que type designer, j'avais plus d'options. La palette que j'ai utilisée ne doit pas seulement inclure les polices existantes – je pourrais également en concevoir de nouvelles pour s'adapter aux circonstances. J'ai donc essayé de nouvelles formes de ponctuation, par exemple, ou exploré à quoi pourrait ressembler l'iconographie extraterrestre. Lorsque vous pouvez explorer jusqu'au fondement de la conception – et la conception de caractères est la physique des particules de la conception graphique – il est possible d'obtenir que tout ressemble exactement à ce que vous voulez et de tout modeler selon les exigences de l'histoire.

J'ai utilisé des polices existantes pour évoquer une époque historique spécifique ou imiter le design d'un ancien magazine ou d'un site Web existant. Mais il y avait aussi des passages où j'ai pu trouver des formes complètement nouvelles.

Pouvez-vous nous parler des polices que vous avez créées, surtout pour le livre ? Nous aimerions savoir ce qui les a influencés et comment vous avez procédé pour les créer.

J'ai créé une police d'inspiration futuriste pour le XX passages. XX, dont le livre porte le nom, est l'esprit du 20e siècle, et j'avais donc besoin de quelque chose qui suggère la géométrie angulaire de Fortunato Depero ou Marinetti. Quelque chose d'audacieux, de criant et de déclaratif.

Pour une scène ultérieure dans laquelle le Narrateur Omniscient (moi, l'auteur) s'incarne d'une manière ou d'une autre dans mon propre livre, j'ai conçu une police qui essaie pour transmettre la pensée de plus près. Il existe également de nouvelles formes de ponctuation et de ligatures étranges qui suggèrent des sons produits par un conduit vocal extraterrestre. Dans un autre chapitre, j'ai créé une orthographe que j'imaginais qu'une créature comme un dauphin évolué pourrait utiliser, basée sur des colonnes montantes de bulles de différentes tailles, et une autre basée sur les motifs d'interférence qu'une créature avec une carapace de chitine pourrait produire lorsque la lumière filtre à travers . J'ai également utilisé des polices de ma propre conception qui sont de forme plus traditionnelle – Paralucent ou Albiona, par exemple, qui avaient juste le bon ton que je recherchais.

Comment vous êtes-vous assuré que le lecteur ne soit pas confus ou submergé par les différents designs et textes mises en page exposées ?

J'ai essayé d'avoir un fil conducteur de récit qui vous entraînerait. Les chapitres sont tous très courts – quelques pages seulement – donc si les manigances typographiques ne sont pas à votre goût, espérons-le, l'histoire elle-même retiendra votre attention. Je ne voulais pas que ce soit juste du design pour le design – j'ai essayé d'en lire trop – et d'ignorer l'histoire réelle. Je voulais créer des personnages avec lesquels le lecteur est investi, et le design ne doit que mettre en valeur cela, pas l'obscurcir.

Quoi étaient les plus grands défis que vous ayez rencontrés lors de la conception et de la création de ce livre, et comment les avez-vous surmontés ?

Il a grandi et grandi. J'ai fait une édition assez lourde vers la fin et j'ai supprimé environ 350 pages pour le garder sous la barre des mille pages, car je ne voulais pas trop mettre à l'épreuve la patience (et l'argent de mes lecteurs !) de mes lecteurs. Cela signifiait supprimer une intrigue secondaire entière, mais je pense que c'est mieux pour elle – certains lecteurs, j'en suis sûr, pensent que j'aurais pu la modifier encore plus.

Il a été écrit directement dans Indesign, dans les polices finales que j'avais l'intention d'utiliser, afin que je puisse voir immédiatement à quoi cela ressemblait sur la page. Il y a eu des romans qui utilisent des polices différentes auparavant, mais pour autant que je sache, ils ont été écrits en premier et conçus plus tard, généralement par quelqu'un d'autre. Il a été conçu et écrit en même temps par la même personne. Le fichier maître Indesign est devenu très instable et, à un stade avancé, s'est écrasé – lorsque je l'ai rouvert, la moitié des pages étaient vierges! Pendant environ une semaine, j'ai pensé que je devais le réécrire et le reconcevoir à partir de la mémoire, mais j'ai découvert que Dropbox archive une version à chaque fois que vous enregistrez – et il y avait une version que je pouvais télécharger juste avant le crash qui avait tout, intact. La relecture et les corrections ont également pris beaucoup de temps, car je devais bien sûr toutes les faire moi-même.

A-t-il été difficile de proposer autant de mises en page différentes sans se répéter?

Non – en fait, il y avait beaucoup plus d'idées que je ne pouvais pas utiliser pour des raisons d'espace, ou je ne pouvais pas trouver une place appropriée dans le récit. Certains d'entre eux ont fait leur chemin dans mon roman suivant, The Black Locomotive, qui vient d'être publié en version cartonnée. Les façons intéressantes d'utiliser le design pour raconter une histoire ne manquent pas, tout comme il n'y a pas de fin aux nouvelles formes de design graphique.

Pensez-vous que davantage d'auteurs devraient profiter des opportunités créatives offertes par le design?

Oui. Je pense que le format du roman, tel que nous le voyons habituellement, est le produit des limites de la technologie du métal chaud. Des livres comme House of Leaves de Mark Z. Danielewski ou Tiger, Tiger d'Alfred Bester ! (publié aux États-Unis sous le titre The Stars My Destination) utilise le type de manière innovante et intéressante – dans le cas de Bester pour transmettre la télépathie – mais vous pouvez voir que le compositeur a un peu de mal avec les limites de la technologie. Nous sommes libérés de ces contraintes depuis au moins vingt-cinq ans maintenant, il n'y a donc aucune excuse pour rendre votre livre « agnostique de navire » – pour écrire quelque chose en texte brut dans lequel la forme visuelle finale n'est pas prise en compte.