Le télescope Hubble se remet d'une autre défaillance du système | Engagé

Le télescope Hubble se remet d'une autre défaillance du système |  Engagé

La NASA a de nouveau du mal à faire fonctionner le télescope spatial Hubble. Wired rapporte que l'équipe Hubble relance lentement son télescope à la suite de plusieurs échecs de synchronisation d'instruments qui ont incité à passer en « mode sans échec » fin octobre. Les ingénieurs ont réactivé l'Advanced Camera for Surveys le 7 novembre, mais ils devront vérifier la sortie de l'appareil cette semaine avant d'activer tout autre composant affecté.

Les problèmes ont commencé le 23 octobre, lorsque la NASA remarqué que les instruments ne recevaient pas de messages de synchronisation de l'unité de contrôle de Hubble. Ces problèmes de communication ont persisté pendant deux jours, provoquant des arrêts d'urgence. L'agence spatiale ne peut pas relancer Hubble rapidement – des changements rapides de puissance et de température risquent de raccourcir la durée de vie du télescope.

L'échec est le deuxième en 2021 à provoquer un arrêt prolongé (le défaut de charge utile de juin a provoqué NASA d'invoquer un « coma » d'un mois en juillet), et cela s'ajoute aux problèmes précédents. La NASA a par exemple dû redémarrer les gyroscopes de Hubble en 2018. Les problèmes de montage suggèrent que l'observateur de 31 ans manque de temps et qu'il n'y a pas de navette spatiale disponible si un remplacement matériel est nécessaire.

Les astronomes pourraient ne pas être trop inquiets. Le télescope spatial James Webb doit être lancé le 18 décembre et pourrait servir de successeur spirituel à Hubble, même s'il ne se concentre pas sur les mêmes longueurs d'onde. Hubble contribue également à des découvertes importantes à ce jour. En ce sens, Hubble signale effectivement qu'il est prêt à passer le flambeau.

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