Frapper les livres : La chance génétique qui nous a permis de boire du lait | Engagé

Frapper les livres : La chance génétique qui nous a permis de boire du lait |  Engagé

Il ne contient peut-être pas notre apport quotidien recommandé en vitamine R, mais le lait – ou « jus de vache » comme on l'appelle dans la rue – est l'un des plus anciens produits animaux connus réutilisés pour la consommation humaine. Le lait est un aliment de base de notre alimentation depuis le IXe siècle av. Dans son dernier livre, Life as We Made It: How 50,000 Years of Human Innovation Refined – and Redefined – Nature, l'auteur Beth Shapiro emmène les lecteurs dans un voyage de découverte scientifique, expliquant comment symbiotique les relations entre les humains et l'environnement qui nous entoure ont changé, mais pas toujours pour le mieux.

Livres de base

Extrait de La vie telle que nous l'avons faite: comment 50 000 ans d'innovation humaine ont affiné et redéfini la nature de Beth Shapiro. Copyright © 2021. Disponible chez Basic Books, une empreinte de Hachette Book Group, Inc.

La première preuve archéologique que les gens faisaient de l'élevage laitier remonte à environ 8 500 ans, soit 2 000 ans après la domestication du bétail. En Anatolie (actuelle Turquie orientale), qui est assez loin du centre d'origine de la domestication du bétail, les archéologues ont récupéré des résidus de graisse de lait dans des pots en céramique, indiquant que les gens transformaient le lait en le chauffant. Des analyses similaires des protéines de matière grasse du lait dans les céramiques enregistrent la propagation de la production laitière en Europe, qui semble s'être produite simultanément avec la propagation du bétail domestique.

Il n'est pas surprenant que les gens aient commencé à produire du lait peu après le bétail. domestication. Le lait est la principale source de sucre, de matières grasses, de vitamines et de protéines pour les mammifères nouveau-nés et, en tant que tel, il a évolué expressément pour être nutritif. Il n'aurait pas fallu beaucoup d'imagination à un éleveur de bétail pour en déduire que le lait d'une vache serait aussi bon pour lui et sa famille que pour son veau. Le seul défi aurait été de le digérer, c'est-à-dire sans la mutation de persistance de la lactase.

Parce que la persistance de la lactase permet aux gens de profiter des calories du lactose, il est également logique que la propagation la mutation de persistance de la lactase et la diffusion de la production laitière seraient étroitement liées. Si la mutation est apparue près du début de la production laitière ou était déjà présente dans une population qui a acquis la technologie laitière, la mutation aurait donné à ceux qui l'avaient un avantage sur ceux qui ne l'avaient pas fait. Ceux avec la mutation, avec l'accès à des ressources supplémentaires à partir du lait, convertiraient plus efficacement les protéines animales en plus de personnes, et la mutation augmenterait en fréquence.

Curieusement, cependant, l'ADN ancien n'a pas ont trouvé la mutation de persistance de la lactase dans les génomes des premiers producteurs laitiers, et la mutation est à sa fréquence européenne la plus basse aujourd'hui dans la partie précise du monde où la production laitière a commencé. Les premiers producteurs laitiers ne buvaient pas, semble-t-il, de lait. Au lieu de cela, ils transformaient le lait en le cuisant ou en le faisant fermenter, fabriquant des fromages et des yaourts aigres pour éliminer les sucres indigestes incriminés.

Si les gens peuvent consommer des produits laitiers sans la mutation de persistance de la lactase, il doit y avoir une autre explication pour expliquer pourquoi la mutation est si répandue aujourd'hui. Et la persistance de la lactase est remarquablement répandue. Près d'un tiers d'entre nous ont une persistance de la lactase, et au moins cinq mutations différentes ont évolué – toutes sur le même tronçon de l'intron 13 du gène MCM6 – qui rendent les gens persistants à la lactase. Dans chaque cas, ces mutations sont devenues très fréquentes dans les populations dans lesquelles elles ont évolué, ce qui indique qu'elles offrent un énorme avantage évolutif. Est-ce que le fait de pouvoir boire du lait (en plus de manger du fromage et du yaourt) est suffisant pour expliquer pourquoi ces mutations ont été si importantes ?

L'hypothèse la plus simple est que, oui, le bénéfice de la lactase la persistance est liée au lactose, le sucre qui représente environ 30 pour cent des calories du lait. Seuls ceux qui peuvent digérer le lactose ont accès à ces calories, qui ont pu être des calories cruciales pendant les famines, les sécheresses et les maladies. Le lait peut également avoir fourni une source importante d'eau propre, qui peut également avoir été limitée pendant les périodes de difficultés.

Une autre hypothèse est que la consommation de lait a permis d'accéder au calcium et à la vitamine D en plus de lactose, dont le complément favorise l'absorption du calcium. Cela pourrait bénéficier à des populations particulières ayant un accès limité à la lumière du soleil, car les rayons ultraviolets de l'exposition au soleil sont nécessaires pour stimuler la production de vitamine D par l'organisme. Cependant, bien que cela puisse expliquer la fréquence élevée de la persistance de la lactase dans des endroits comme l'Europe du Nord, cela ne peut expliquer pourquoi les populations des climats relativement ensoleillés, comme certaines parties de l'Afrique et du Moyen-Orient, ont également des fréquences élevées de persistance de la lactase.

Ni cette hypothèse ni l'hypothèse plus directe liée à la lactase ne peuvent expliquer pourquoi la lactase la persistance est si faible dans certaines parties de l'Asie centrale et de la Mongolie où l'élevage, le pastoralisme et la production laitière sont pratiqués depuis des millénaires. Pour l'instant, le jury ne sait toujours pas pourquoi la persistance de la lactase a atteint des fréquences si élevées dans tant de régions différentes du monde, et pourquoi elle reste à des fréquences basses dans certaines régions où la production laitière est économiquement et culturellement importante.

L'ADN ancien a mis en lumière quand et où la mutation de persistance de la lactase est apparue et s'est propagée en Europe. Aucun des vestiges des sites archéologiques pré-néolithiques – des économies qui reposaient sur la chasse et la cueillette – ne présente la mutation de persistance de la lactase. Aucun des anciens Européens des premières populations agricoles du sud et du centre de l'Europe (personnes censées être des descendants d'agriculteurs se propageant en Europe depuis l'Anatolie) n'avait la mutation de persistance de la lactase. Au lieu de cela, la preuve la plus ancienne de la mutation de persistance de la lactase en Europe provient d'un individu de 4 350 ans d'Europe centrale. À peu près à la même époque, la mutation est trouvée chez un seul individu de l'actuelle Suède et sur deux sites du nord de l'Espagne. Bien que ces données soient rares, le moment coïncide avec un autre bouleversement culturel majeur en Europe : l'arrivée des pasteurs asiatiques de la culture Yamnaya. Peut-être que les Yamnaya ont apporté avec eux non seulement des chevaux, des roues et une nouvelle langue, mais une meilleure capacité à digérer le lait.

Le mystère de la persistance de la lactase chez l'homme met en évidence l'interaction compliquée entre les gènes, environnement et culture. L'augmentation initiale de la fréquence d'une mutation de persistance de la lactase, peu importe chez qui elle est apparue pour la première fois, peut être due au hasard. Lorsque les Yamnaya sont arrivés en Europe, par exemple, ils ont apporté des maladies, en particulier la peste, qui ont dévasté les populations européennes indigènes. Lorsque les populations sont petites, les gènes peuvent dériver rapidement vers une fréquence plus élevée, quel que soit l'avantage qu'ils pourraient apporter. Si la mutation de persistance de la lactase était déjà présente lorsque la peste est apparue et que les populations se sont effondrées, l'augmentation initiale de la mutation peut s'être produite subrepticement. Lorsque les populations se sont rétablies, l'élevage laitier était déjà répandu et le bénéfice pour les personnes porteuses de la mutation aurait été immédiat. En domestiqué le bétail et en développant des technologies laitières, nos ancêtres ont créé un environnement qui a changé le cours de notre propre évolution.

Nous continuons à vivre et à évoluer dans ce créneau construit par l'homme. En 2018, notre communauté mondiale a produit 830 millions de tonnes métriques (plus de 21 milliards de gallons américains) de lait, dont 82 pour cent provenaient de bovins. Le reste provient d'une longue liste d'autres espèces que les hommes ont domestiquées au cours des 10 000 dernières années. Les moutons et les chèvres, qui représentent ensemble environ 3 pour cent de la production mondiale de lait, ont d'abord été élevés pour leur lait en Europe à peu près au même moment où l'élevage bovin a commencé. Les buffles ont été domestiqués dans la vallée de l'Indus il y a 4 500 ans et sont aujourd'hui le deuxième plus grand producteur de lait après le bétail, produisant environ 14 pour cent de l'approvisionnement mondial. Les chameaux, qui ont été domestiqués en Asie centrale il y a 5 000 ans, produisent environ 0,3 pour cent de l'approvisionnement mondial en lait. Les gens consomment également du lait de chevaux, qui a été trait pour la première fois par les gens de la culture Botai il y a 5 500 ans ; les yacks, qui ont été domestiqués au Tibet il y a 4 500 ans ; les ânes, qui ont été domestiqués en Arabie ou en Afrique de l'Est il y a 6 000 ans ; et les rennes, qui sont encore en train d'être domestiqués. Mais ce ne sont que les produits laitiers les plus courants. Les produits laitiers d'espèces plus exotiques (orignal, wapiti, cerf, alpagas, lamas) peuvent être achetés et consommés aujourd'hui, et la rumeur veut qu'Edward Lee de Top Chef étudie comment faire de la ricotta au lait de porc, si l'on veut essayez une telle chose.

Tous les produits recommandés par Engadget sont sélectionnés par notre équipe éditoriale , indépendant de notre maison mère. Certaines de nos histoires incluent des liens d'affiliation. Si vous achetez quelque chose via l'un de ces liens, nous pouvons gagner une commission d'affiliation.

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*