La NASA lance une mission pour explorer les «fossiles» du système solaire | Engagé

La NASA lance une mission pour explorer les «fossiles» du système solaire |  Engagé

L'une des missions les plus importantes pour étudier le système solaire primitif est maintenant en cours. La NASA a lancé Lucy, un vaisseau spatial robotisé qui sera le premier de l'agence à explorer les astéroïdes troyens piégés près des points de Lagrange de Jupiter. Ils sont considérés comme des « fossiles » de formation planétaire qui aideront à comprendre l'évolution du système solaire, tout comme Lucy l'australopithèque a aidé les humains à comprendre leurs ancêtres.

Le vaisseau spatial s'est détaché d'une fusée ULA Atlas V sur un heure après le décollage, déployant avec succès ses deux panneaux solaires de 24 pieds. Le véhicule charge actuellement ses batteries alors qu'il entame la première étape de son voyage, une orbite autour du Soleil alors qu'il se prépare pour sa première assistance gravitationnelle autour de la Terre en octobre 2022.

Pour appeler cela un long mission serait un euphémisme. Lucy reviendra sur Terre pour une autre assistance gravitationnelle en 2024 et ne verra aucun astéroïde jusqu'à ce qu'elle passe près de l'astéroïde Donaldjohanson (près de la ceinture d'astéroïdes principale) en 2025. La sonde visite d'abord son premier essaim d'astéroïdes troyens, devant Jupiter. , en 2027. Il effectuera ensuite quatre survols avant de visiter la Terre pour une troisième assistance gravitationnelle en 2031. Il visitera enfin le deuxième essaim d'astéroïdes en 2033.

Vous n'aurez pas à être tout à fait si patient pour chaque mission d'astéroïde, au moins. La NASA lancera un autre explorateur, Psyche, en 2022. Le véhicule arrivera sur l'astéroïde métallique (16) Psyche en 2026 et passera 21 mois à déterminer s'il représente le noyau exposé d'une planète primitive ou «juste» un matériau non fondu. Lucy est le plus ambitieux des deux projets, cependant, et il peut rapporter des dividendes supplémentaires s'il fait la lumière sur la façon dont le système solaire est né.

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