Frapper les livres : comment la poussée agressive de R&D d'Amazon en a fait un géant du commerce électronique | Engagé

Frapper les livres : comment la poussée agressive de R&D d'Amazon en a fait un géant du commerce électronique |  Engagé

Amazon est la Standard Oil du 21ème siècle. Ses opérations commerciales et sa portée mondiale éclipsent celles de pratiquement toutes les autres entreprises de la planète – et dépassent le PIB de plus de quelques pays – illustrant l'importance vitale de l'innovation dans l'économie moderne. Dans son dernier livre, The Exponential Age: How Accelerating Technology is Transforming Business, Politics and Society , l'auteur Azeem Azhar examine comment le rythme toujours croissant du progrès technologique a un impact, influence – et souvent reconstruire – nos mœurs sociales, politiques et économiques à partir de la base.

Livres de déjudiciarisation

Extrait de L'ère exponentielle : comment l'accélération de la technologie transforme les affaires, la politique et la société par Azeem Azhar. Copyright © 2021 Azeem Azhar. Imprimé avec la permission de l'éditeur, Diversion Books. Tous droits réservés.


En 2020, Amazon a eu vingt ans -six ans. Au cours du quart de siècle précédent, l'entreprise avait transformé le shopping. Avec des revenus de vente au détail supérieurs à 213 milliards de dollars, il était plus important que l'allemand Schwarz Gruppe, l'américain Costco et tous les détaillants britanniques. Seul l'américain Walmart, avec plus d'un demi-billion de dollars de ventes, était plus gros. Mais Amazon était, à cette époque, de loin le plus grand détaillant en ligne au monde. Son activité en ligne était environ huit fois plus importante que celle de Walmart. Cependant, Amazon était plus qu'une simple boutique en ligne. Ses énormes opérations dans des domaines tels que le cloud computing, la logistique, les médias et le matériel ont ajouté 172 milliards de dollars de ventes supplémentaires.

Au cœur du succès d'Amazon se trouve un budget annuel de recherche et développement qui a atteint un montant stupéfiant de 36 milliards de dollars en 2019, et qui est utilisé pour tout développer, des robots aux assistants domestiques intelligents. Cette somme laisse d'autres entreprises – et de nombreux gouvernements – de côté. Il n'est pas loin du budget annuel du gouvernement britannique pour la recherche et le développement. L'ensemble du budget fédéral de R&D du gouvernement américain pour 2018 n'était que de 134 milliards de dollars.

Amazon a dépensé plus en R&D en 2018 que les National Institutes of Health des États-Unis. Roche, la société pharmaceutique mondiale réputée pour ses investissements dans la recherche, n'a dépensé que 12 milliards de dollars en R&D en 2018. laboratoire dont le budget était dans les «six chiffres» en 2016.

Peut-être plus remarquable est la vitesse à laquelle Amazon a augmenté ce budget. Dix ans plus tôt, le budget de recherche d'Amazon était de 1,2 milliard de dollars. Au cours de la décennie suivante, l'entreprise a augmenté son budget annuel de R&D d'environ 44 % chaque année. Au fil des années 2010, Amazon a doublé ses investissements dans la recherche. Selon les mots de Werner Vogels, directeur de la technologie de l'entreprise, s'ils arrêtaient d'innover, ils « seraient en faillite dans dix à quinze ans ». entre l'ancien monde et le nouveau. L'approche des entreprises traditionnelles consistait à s'appuyer sur des modèles qui ont réussi hier. Ils étaient basés sur une stratégie qui demain pourrait être un peu différente, mais pas de façon marquée.

Ce genre de pensée linéaire, enracinée dans l'hypothèse que le changement prend des décennies et non des mois, travaillé dans le passé, mais plus maintenant. Amazon a compris la nature de l'âge exponentiel. Le rythme du changement s'accélérait ; les entreprises capables d'exploiter les technologies de la nouvelle ère prendraient leur envol. Et ceux qui ne pourraient pas suivre seraient défaits à une vitesse remarquable.

Cette divergence entre l'ancien et le nouveau est un exemple de ce que j'appelle «l'écart exponentiel». D'une part, il existe des technologies qui se développent à un rythme exponentiel, et les entreprises, institutions et communautés qui s'adaptent ou exploitent ces développements. De l'autre, il y a les idées et les normes de l'ancien monde. Les entreprises, les institutions et les communautés qui ne peuvent s'adapter qu'à un rythme progressif. Ceux-ci sont laissés pour compte et rapidement.

L'émergence de cet écart est une conséquence de la technologie exponentielle. Jusqu'au début des années 2010, la plupart des entreprises supposaient que le coût de leurs intrants resterait assez similaire d'une année à l'autre, peut-être avec un coup de pouce pour l'inflation. Les matières premières pourraient fluctuer en fonction des marchés des matières premières, mais leurs processus de planification, institutionnalisés dans l'orthodoxie de gestion, pourraient gérer une telle volatilité. Mais à l'ère exponentielle, une entrée principale pour une entreprise est sa capacité à traiter l'information. L'un des principaux coûts de traitement de ces données est le calcul. Et le coût du calcul n'augmentait pas chaque année ; il a décliné rapidement. La dynamique sous-jacente du fonctionnement des entreprises avait changé.

Au chapitre 1, nous avons exploré comment la loi de Moore équivaut à réduire de moitié le coût de calcul sous-jacent tous les deux ans. Cela signifie que tous les dix ans, le coût des traitements pouvant être effectués par un ordinateur sera multiplié par cent. Mais les implications de ce processus s'étendent bien au-delà de notre utilisation d'ordinateurs portables personnels et bien au-delà des intérêts de tout fabricant d'ordinateurs portables.

En général, si une organisation doit faire quelque chose qui utilise le calcul, et cette tâche est trop chère aujourd'hui, elle ne le sera probablement pas trop dans quelques années. Pour les entreprises, cette prise de conscience a une signification profonde. Les entreprises qui ont compris que le prix effectif du calcul diminuait, même si le prix notionnel de ce qu'elles achetaient restait le même (ou même augmentait), pouvaient planifier, pratiquer et expérimenter dans un avenir proche. Même si ces activités futuristes étaient chères maintenant, elles deviendraient abordables assez tôt. Les organisations qui ont compris cette déflation et l'ont planifiée sont devenues bien placées pour tirer parti de l'ère exponentielle.

Si la reconnaissance précoce par Amazon de cette tendance a contribué à la transformer en l'une des entreprises dans l'histoire, ils n'étaient pas seuls. De nombreux nouveaux géants du numérique, d'Uber à Alibaba, de Spotify à TikTok, ont suivi un chemin similaire. Et sur leurs traces, des entreprises ont compris comment ces processus s'appliquent à d'autres secteurs. Les patrons de Tesla ont compris que les prix des véhicules électriques pourraient baisser sur une courbe exponentielle et ont lancé la révolution des véhicules électriques. Les fondateurs d'Impossible Foods ont compris comment le processus coûteux de fermentation de précision (qui implique des micro-organismes génétiquement modifiés) deviendrait de moins en moins cher. Les dirigeants de sociétés spatiales comme Spire et Planet Labs ont compris que ce processus réduirait le coût de la mise en orbite des satellites. Les entreprises qui ne se sont pas adaptées aux changements technologiques exponentiels, comme une grande partie de l'industrie de l'édition de journaux, n'avaient aucune chance.

Nous pouvons visualiser l'écart en revenant à notre exponentielle maintenant familière. courbe. Comme nous l'avons vu, les technologies individuelles se développent selon une courbe en S, qui commence par suivre approximativement une trajectoire exponentielle. Et comme nous l'avons vu, cela commence par avoir l'air un peu banal. À cette époque, le changement exponentiel est clairement ennuyeux et la plupart des gens et des organisations l'ignorent. À ce stade de la courbe, l'industrie produisant une technologie exponentielle semble passionnante pour ceux qui la composent, mais comme un marigot pour tout le monde. Mais à un moment donné, la ligne du changement exponentiel croise celle du changement linéaire. Bientôt, il atteint un point d'inflexion. Ce changement de vitesse, à la fois soudain et subtil, est difficile à comprendre.

Car, malgré toute la visibilité d'un changement exponentiel, la plupart des institutions qui composent notre société suivent une trajectoire linéaire. Lois codifiées et normes sociales tacites; les entreprises historiques et les ONG; les systèmes politiques et les organes intergouvernementaux – tous n'ont jamais su s'adapter que progressivement. La stabilité est une force importante au sein des institutions. En fait, c'est intégré à eux.

L'écart entre la capacité de changement de nos institutions et la vitesse d'accélération de nos nouvelles technologies est la conséquence déterminante de notre passage à l'ère exponentielle. D'un côté, vous avez les nouveaux comportements, relations et structures qui sont rendus possibles par l'amélioration exponentielle des technologies, et les produits et services qui en découlent. De l'autre, vous avez les normes qui ont évolué ou ont été conçues pour répondre aux besoins des configurations technologiques antérieures. L'écart conduit à une tension extrême. À l'ère exponentielle, cette divergence est continue et elle est partout.

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