Des chercheurs du MIT créent un tissu capable de détecter et de réagir aux mouvements de son porteur | Engagé

Des chercheurs du MIT créent un tissu capable de détecter et de réagir aux mouvements de son porteur |  Engagé

La production textile est peut-être l'une des technologies les plus anciennes connues de l'homme, mais il n'a pas été facile d'adapter les avancées de l'ère de l'information à nos vêtements. Bien sûr, nous avons vu des efforts comme le Projet Jacquard de Google essayer de faire entrer les vêtements dans l'ère moderne, mais ceux-ci n'ont pas été particulièrement réussis.

Cela n'empêche pas une équipe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology et de Suède. Ils ont créé une fibre intelligente qui peut détecter et répondre au mouvement de son porteur. Baptisé OmniFiber, le tissu robotique doux comporte un canal central creux qui permet à un milieu fluidique de le traverser. À l'aide d'air comprimé, les fibres peuvent se plier, s'étirer, s'enrouler et pulser à la demande. C'est quelque chose qui leur permet de fournir une rétroaction tactile en temps réel, ce qui les rapproche d'un muscle artificiel.

Les fibres musculaires artificielles ne sont pas une idée nouvelle; d'autres équipes de recherche du MIT ont abordé la technologie à leur manière. Cependant, ce qui rend OmniFiber remarquable, c'est qu'il n'a pas besoin de chaleur pour changer de forme. Cela le rend immédiatement plus pratique car la surchauffe de la peau n'est pas un problème. Il a aussi d'autres avantages. Il est possible de fabriquer le tissu avec des matériaux relativement peu coûteux, et les fibres ne nécessitent pas de processus de tissage délicat.

L'équipe envisage que leur tissu se retrouve dans des vêtements qui pourraient aider les athlètes et chanteurs comment mieux contrôler leur respiration. Une autre application encore plus excitante pourrait voir un vêtement OmniFiber aider quelqu'un à récupérer son schéma respiratoire naturel après une maladie respiratoire comme COVID-19.

Il faudra peut-être un certain temps avant de voir OmniFiber entrer dans le monde réel, mais cela ne veut pas dire que le projet est terminé. Ozgun Kilic Afsar, l'un des chercheurs qui a travaillé sur le tissu, a déclaré à MIT News qu'elle prévoyait de continuer à travailler sur le système. Parmi les choses qu'elle veut faire, c'est développer un système de fabrication qui permet la création de filaments encore plus longs.

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