Ces affiches polonaises de l'ère soviétique sont tout à fait uniques

Ces affiches polonaises de l'ère soviétique sont tout à fait uniques

Quand vous pensez aux affiches de l'ère communiste, vous pensez aux soldats et aux ouvriers soviétiques prenant des poses provocantes. Mais le monde derrière le rideau de fer s'étendait bien au-delà de l'URSS. Certaines des affiches les plus expressives, significatives et originales de l'époque venaient en fait de Pologne, et elles sont très différentes de ce à quoi vous pourriez vous attendre.

Harriet et Sylwia, alias Projekt 26, sont un duo britannico-polonais dédié à la refonte de ce mouvement artistique révolutionnaire mais peu connu. Basés à Londres, ils se spécialisent dans l'approvisionnement d'affiches anciennes originales de Pologne aux côtés de réimpressions en édition limitée de dessins classiques, imprimées en Pologne avec l'autorisation complète des artistes et de leurs familles. Les prix commencent de 10 £ à 1 000 £ + pour des pièces vraiment rares et emblématiques.

Pour novembre, ils co-organisent Projekt Mkt, un marché d'affiches anciennes à Clapton, Londres, suite au succès d'un événement précédent à Peckham en mai (vous pouvez acheter des billets ici). Parmi les autres exposants qui se joignent à eux, citons les anciens réalisateurs de Christie's, Tomkinson Churchers, avec des tirages de hockey rares, Travel on Paper avec de sublimes affiches de tourisme et de voyage du milieu du siècle, et Orson et Welles avec des affiches de films emblématiques.

Nous avons discuté avec Harriet de ce qu'il y a de si spécial dans leurs affiches polonaises anciennes et de la façon dont elle et Sylwia ont commencé ce projet unique.

Qu'est-ce qu'il y a de si spécial dans ces affiches anciennes ?

Affiches polonaises d'après-guerre (1945-1989) ne ressemblent à aucune autre. Ils étaient révolutionnaires à bien des égards. Ils ont élevé les affiches de simples outils publicitaires, conçus pour attirer l'attention des passants, en œuvres d'art vraiment originales et réfléchies conçues pour être «lues»; ils sont pleins d'esprit subversif, de symbolisme et de sens.

Les artistes ont utilisé leur travail pour exprimer leur dédain pour le régime soviétique et contre l'usage de la violence mais l'ont fait avec humour et charme, et toujours assez subtilement pour dépasser les censeurs.

Ils ont également évité les mises en page et la hiérarchie conventionnelles en intégrant le type et les graphiques plutôt que de les considérer comme des éléments séparés. C'est peut-être en partie parce que les polices n'étaient pas disponibles, donc chaque lettre était dessinée à la main.

Les affiches nous relient au passé et nous parlent au présent ; les dessins sont aussi frappants que jamais et tout aussi pertinents.

Pourquoi ce style n'a-t-il pas été vu ailleurs ?

Même si les affiches polonaises sont nées d'une période de grande répression et de difficultés, les affichistes polonais jouissaient d'une liberté de création inégalée. Il y avait un ensemble de circonstances qui ne se reproduiront jamais.

Henryk Tomaszewski, qui est le père fondateur de l'école polonaise des affiches, a conclu un accord avec l'État communiste, qui a changé le cours du design graphique moderne. Approché par le ministère des Arts et de la Culture pour concevoir une affiche de film, il a déclaré qu'il ne le ferait que s'il avait une totale liberté artistique.

Ils ont accepté. La seule règle était que lui, et les affichistes ultérieurs, ne devaient pas faire les choses comme on les faisait en Occident. Et tant que les artistes évitaient la politique, ils étaient livrés à eux-mêmes.

Après la guerre, des clôtures ont été érigées autour des nombreux sites de bombes dans les villes polonaises, et elles sont devenues des galeries de rue pour les affiches.

Des générations successives d'artistes polonais les plus qualifiés ont concentré leurs talents sur ce médium. Il n'y avait pas de débouché commercial alternatif pour les artistes. Mais aussi, il n'y avait aucune restriction créative infligée par les patrons commerciaux.

Les affiches polonaises que nous collectons sont généralement audacieuses, joyeuses et colorées, mais stylistiquement les affiches polonaises étaient très diverses. Il y avait aussi des dessins très sombres et surréalistes. Ce qu'ils partagent, c'est une qualité émouvante impossible à reproduire et une véritable originalité qui parvient encore à nous surprendre et à nous ravir à ce jour.

Comment avez-vous commencé?

Sylwia et moi ne nous connaissions que de passage car nos enfants étaient dans la même classe à l'école primaire. Je suis passé chez elle pour déposer quelque chose, je suis resté pour une tasse de thé – que j'ai bu sur son canapé sous l'affiche de cirque de 1979 de Tadeusz Jodlowski « Neuf lions » – et le reste appartient à l'histoire. Nous avons discuté de l'affiche : pour moi, c'était le coup de foudre. Et l'idée de Projekt 26 est née.

Le lendemain, nous avions probablement échangé environ 100 messages WhatsApp, car nous étions de plus en plus excités et ne pouvions pas nous arrêter! C'était un projet de passion absolue dès le début.

Dès que nous avons commencé à rechercher l'histoire derrière les affiches, nous avons réalisé que nous' d est tombé sur quelque chose d'incroyable. Incroyablement, il n'y avait aucun autre marchand d'art au Royaume-Uni racontant cette histoire.

Pourquoi avez-vous voulu donner vie à ce projet ?

Raconter l'histoire des affiches est un élément clé de notre travail. Notre mission est de donner aux artistes la reconnaissance qu'ils méritent. Leurs noms devraient être aussi connus que des contemporains occidentaux comme Saul Bass ou Picasso. L'école polonaise de l'affiche devrait être enseignée dans les cours d'art et de graphisme aux côtés de l'école suisse de l'affiche et du pop art.

Mais tout le mouvement a aussi vraiment parlé à nos coeurs. J'étais tellement déprimé par le Brexit. J'aime qu'à travers notre travail, nous puissions célébrer le patrimoine culturel de la Pologne et remettre en question les idées préconçues sur l'Europe de l'Est. En honorant l'histoire et en célébrant la valeur de l'art, nous sommes, à notre petite manière, capables de défendre les libertés et les valeurs positives auxquelles nous croyons.

Pouvez-vous nous parler de votre propre parcours ?

Sylwia est arrivée à Londres il y a environ 16 ans. Elle a toujours aimé le design mais a travaillé partout. Elle a été vue pour la dernière fois travailler dans les RH d'entreprise, qui payaient beaucoup mieux que les affiches anciennes, mais cela ne s'est jamais senti satisfaisant.

Pendant ce temps, je travaillais à la télévision en tant que producteur de développement. Puis, il y a environ six ans, j'ai souffert d'une maladie très grave, après quoi j'ai décidé de me reconvertir en graphiste, ce que j'avais toujours voulu faire. C'était l'été juste après l'obtention de notre diplôme lorsque nous avons lancé Projekt 26. Je travaillais également en tant que rédacteur indépendant à l'époque.

Nous travaillons maintenant tous les deux à plein temps sur Projekt 26. Je m'occupe de toute la copie et de la conception, et Sylwia est la reine du sourcing. Nous sommes un peu un groupe de deux hommes et nous nous occupons de tout ce dont nous avons besoin ! Nous travaillons actuellement sur des projets collaboratifs vraiment passionnants, et nous aimons ne jamais savoir où notre aventure nous mènera. Nous avons également rencontré tant de personnes incroyablement adorables et créatives en cours de route.

Au cours des dernières années, nous sommes devenus amis avec de grands galeristes, collectionneurs et experts en affiches en Pologne, avec qui nous travaillons très étroitement. Nous rencontrons également autant d'artistes survivants que possible et les familles de ceux qui sont malheureusement déjà décédés.

Que pouvez-vous nous dire sur Projekt Mkt ?

Nous avons lancé notre propre marché d'affiches anciennes en mai. C'était une idée du moment après le verrouillage, mais nous avons été portés par l'esprit de l'école polonaise des artistes de l'affiche qui a ouvert le tout premier musée de l'affiche au monde à Varsovie dans les années 1960.

Pour autant que nous le sachions, notre marché d'affiches anciennes était le premier du genre au Royaume-Uni. Nous préparons actuellement notre prochain à Hackney du 12 au 14 novembre. Pour tous ceux qui s'intéressent à l'art, au design et à la culture populaire du XXe siècle, ce sera un véritable régal pour les yeux, promis ! Les billets pour Projekt Mkt sont disponibles via Eventbrite.

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