Brian Blomerth sur son nouveau livre sur les psychédéliques et la révolution magique des champignons

Brian Blomerth sur son nouveau livre sur les psychédéliques et la révolution magique des champignons

Brian Blomerth (Crédit photo: © Dondre Stuetley)

Les champignons ont un moment. Et nous ne parlons pas non plus des variétés à boutons innocents ou à tasses fermées. Plus du genre magique qui vous fait planer. Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée nationale des champignons, l'illustrateur de Brooklyn Brian Blomerth sort son deuxième livre sur le thème des psychédéliques, nous emmenant cette fois en voyage avec des champignons.

En 2019, Brian a publié son premier roman, Bicycle Day, un récit illustratif et coloré de la découverte du LSD et du tout premier trip sous acide au monde. Ce récit illustré époustouflant a approfondi la découverte du « chimiste mystique » suisse Albert Hofmann, serpentant dans le temps, avec des lieux incorporant des personnages presque reconnaissables de type Disney dans des collages, des superpositions numériques et un stylo dessiné à la main sur papier.

Son dernier livre, Mycelium Wassonii, continue sur ce thème Technicolor, très recherché, mais cette fois est un récit de la vie et des découvertes de R. Gordon et Valentina Wasson, le couple scientifique responsable de la l'utilisation récréative des champignons aux États-Unis. Publié par Anthology Editions, l'avant-propos du livre est écrit par Paul Stamets, mycologue et porte-parole de la défense des champignons. Dans ce document, il souligne, à juste titre, que « bien que la plupart des lecteurs connaissent la contribution massive de Gordon à une meilleure compréhension de l'importance de la psilocybine et des champignons amanites à travers l'histoire, peu comprennent qu'aucune de ces réalisations n'aurait eu lieu sans sa femme » qui était, en fait, un pédiatre accompli et qui a été une « véritable inspiration pour leur cheminement collectif ».

Pourquoi cette fascination pour les champignons ? « Ma première supposition est que la vie qui s'épanouit dans des coins sombres ou qui surgit de nulle part est racontable », a déclaré Brian à Creative Boom. « La seconde supposition est que même avec toutes les connaissances auxquelles nous pouvons accéder du bout des doigts, l'identification des champignons reste un domaine difficile et éprouvant. Brisez-les, meurtrissez-les, sentez-les, identifiez leur environnement. A l'époque des Wasson, il n'y en avait qu'une poignée d'autres qui pourraient s'appeler des experts. À travers des lettres et des livres, ils se sont tous connectés. Ni plante ni animal. Regardez en bas, et l'un d'entre eux pourrait prendre un bain de soleil juste à côté de vous. Ce sont des gars amusants. « 

Brian va vraiment en ville dans sa biographie visuelle très trippante, qui nous raconte comment les études du couple en ethnomycologie ont commencé après leur lune de miel de 1927 dans le nord de l'État de New York lorsque Valentina est tombée sur des champignons sauvages comestibles. Tous deux étaient fascinés par les champignons, alors ils se sont lancés dans des recherches sur le terrain qui ont finalement conduit à la célèbre publication, Mushrooms, Russia and History en 1957. Ce qui a suivi était un article fondateur dans le magazine Life intitulé Seeking the Magic Mushroom, qui a été attribué à suscitant un large intérêt pour les champignons à psilocybine, en particulier chez les hippies et les beatniks de cette époque.

« Pour ce couple, les champignons étaient un moyen pour eux de se connecter », explique Brian, « et comme un champignon qui se propage rapidement en dehors d'eux-mêmes. Leurs livres sont le résultat d'une correspondance sans fin avec d'autres : certains mycophiles partageant les mêmes idées, mais d'autres pas. Il y a une lettre hilarante entre R. Gordon Wasson et Agatha Christie sur son utilisation des champignons comme un complot meurtrier. Une autre lettre hilarante concerne un gardien de zoo dans Finlande et nourrir des rennes avec le champignon Amanita Muscaria. Ils ont passé au peigne fin diverses enquêtes linguistiques et étymologiques dans le monde entier, à la recherche de toute note de bas de page ou conte populaire lié aux champignons. »

 » Les Wasson ont parcouru le monde dans le confort du système postal américain et de la bibliothèque publique de New York », poursuit-il. « C'était un passe-temps pour eux. Ils avaient tous les deux des emplois de jour. (lui en tant que banquier chez JP Morgon, et elle en tant que pédiatre). Ils ont voyagé au Mexique pendant les vacances. De toute évidence, leurs voyages au Mexique sont ce dont tout le monde veut parler. à propos de… mais pour le rapporter à un champignon, la plupart des parties vitales d'un champignon restent cachées sous terre. Le livre qu'ils ont écrit ensemble ne se préoccupe pas tellement de la biologie ou de la physicalité des champignons. Le livre traite de la relation de l'humanité avec champignons à travers l'histoire. Je pense que c'est vraiment beau qu'à travers ce passe-temps, ils aient marqué l'histoire. « 

De la sagesse populaire russe au Manhattan du milieu du siècle, des traditions indigènes du peuple mazatèque du Mexique à les mystères de la Rome antique, le volume psychédélique a été décrit comme une « vision globe-trotter illustrée de la science et du mysticisme » et comprend des apparitions de JP Morgan, Robert Graves, Life Magazine et la CIA. Le titre lui-même rend hommage aux Champignons Hallucinogènes du Mexique de Gordon et Roger Heim, dans lequel une nouvelle espèce, Psilocybe Wassonii, a été proposée en l'honneur de l'œuvre des Wasson. Hélas, quelques semaines auparavant, un autre nom pour l'espèce avait été publié, usurpant l'effort pluriannuel durement gagné de Roger Heim et des Wasson dans la taxonomie des psilocybes mexicains.

Illustrateur, dessinateur et musicien basé à Brooklyn, les publications précédentes de Brian incluent les zines Xak's Wax, iPhone 64: A User's Guide et Hypermaze. Il est également un vétéran de la scène musicale et artistique underground dont le travail a orné de nombreuses couvertures d'albums. Il qualifie son style de « dessin animé classique ». « C'est un mélange des vieux maîtres, tels que Carl Banks, Floyd Gottfredson, Herge, George McManus, Suihō Tagawa », explique-t-il, « avec autant d'enthousiasme personnel que je peux en rassembler. Ma propre tournure humiliante sur les disques classiques. Adulte visage de chien contemporain. Que je réussisse ou non, cela dépend de vous, chers lecteurs les plus gentils. « 

Vous pouvez découvrir plus du travail de Brian Blomerth sur brianblomerth.com . Mycelium Wassonii, quant à lui, sera publié le 30 novembre aux éditions Anthology.

Brian Blomerth (Crédit photo : © Dondre Stuetley)