Plongez dans le trésor d’illustrations éphémères de Zara Picken du milieu du XXe siècle

Plongez dans le trésor d'illustrations éphémères de Zara Picken du milieu du XXe siècle

L’illustratrice britannique Zara Picken est une sorte de collectionneuse. Dans le but de rassembler autant d’illustrations éphémères du milieu du 20e siècle que possible, elle a constitué des archives assez glorieuses, et maintenant elle les partage avec la communauté créative pour offrir un portail d’inspiration en ligne.

Le trésor de l’imprimé, que Zara a intitulé Ephemerama !, est disponible pour tous sur un compte Instagram dédié. Avec des timbres postaux et des dépliants d’information sur les voyages, des brochures et des publicités, ces pièces rétro proviennent de n’importe où entre les années 1950 et le milieu des années 1970.

« Les illustrations sont éphémères par nature » , dit Zara. « Réalisés pour être publiés sur des tracts, des couvertures de magazines, des timbres, des publicités, des sous-bocks, ce sont des documents éphémères qui sont jetés, laissant l’histoire de l’illustration incomplète. En collectant des œuvres de cette époque, j’ai réalisé que l’illustration contemporaine doit une grande dette au «artistes commerciaux» de cette époque. En effet, ils ont été la première vague d’illustrateurs modernes, les pionniers de la pratique telle que nous la connaissons aujourd’hui. »

Basée à Lincoln, Zara a étudié l’illustration à l’UWE Bristol et a passé les 13 dernières années en freelance pour des clients internationaux, créant des travaux pour l’éditorial, l’édition, la publicité et plus encore. Éphémère! est survenu pendant la pandémie, alors que Zara a trouvé le temps de plonger dans ses archives d’imprimés et de commencer à les partager avec d’autres.

« La combinaison du style et de l’idée est ce qui fait illustration si convaincante en tant que forme d’art communicatif et cela était évident en abondance dans les années 50 et 60 », poursuit-elle. « Joyeuse, élégante et pleine d’esprit, l’illustration évoluait rapidement. Les illustrateurs se sont adaptés aux progrès technologiques en les accompagnant de nouveaux paysages et de nouveaux publics, comme ils le font maintenant. Dépassant l’art de l’affiche pour adopter une gamme de médias, l’approche avant-gardiste de ces premiers illustrateurs ont résumé l’optimisme de l’époque et ont défini non seulement leur époque, mais l’illustration elle-même – l’art de la communication.  »

Bien sûr, nous savons tous que l’illustration est un médium en constante évolution. Mais Zara soutient qu’historiquement, la pratique créative s’est retrouvée «mal définie», la laissant avec une histoire inégale et un faible sentiment d’identité. « Bien qu’elle existe depuis l’époque des peintures rupestres, l’illustration n’a été établie comme profession que relativement récemment », ajoute Zara. « Souvent considérés comme une zone grise entre l’establishment artistique et l’industrie du design, ces domaines ont souvent revendiqué les illustrateurs comme les leurs. À mesure que l’illustration devient mieux comprise et reconnue, il est important de réévaluer son histoire, de célébrer ses traditions tout en reconnaissant sa nature interdisciplinaire. « 

Certains des illustrateurs figurant dans la collection de Zara ont été acclamés au cours de leur carrière, mais beaucoup ont depuis été négligés. Il s’agit notamment de femmes et d’artistes émigrés qui ont forgé des carrières réussies face à l’adversité. « Mes recherches ont révélé des histoires sur des illustrateurs qui n’ont pas encore été racontées dans le cadre du grand public », dit-elle, « comme Victoria Davidson, dont le travail et la biographie du succès à contre-courant méritent d’être partagés avec un public plus large.  »

Toutes les images dans Ephemerama ! proviennent de la collection personnelle de Zara. Le matériel source est principalement britannique et européen, des domaines qui ont été moins explorés que l’histoire américaine bien documentée. « Cela ne représente pas une perspective mondiale mais établit des parallèles avec les États-Unis, l’Australie et Israël », dit-elle.

Zara poursuit en expliquant comment créer une archive en ligne pour éléments est important, car ils sont largement ignorés. « En étant si omniprésent, il est tenu pour acquis, malgré son impact social et esthétique », dit-elle. « La valeur de ces artefacts réside dans leur capacité à refléter avec précision l’âge auquel ils ont été produits mieux que n’importe quel enregistrement formel. Ils existent en tant que témoins visuels de l’histoire, permettant un dialogue entre le passé et le présent. Il existe de nombreux parallèles entre alors et maintenant et je suis encouragé par les commentaires des illustrateurs d’aujourd’hui qui découvrent les racines de leur pratique contemporaine dans cette collection. »

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