L'illustratrice Chenyue Yuan raconte l'histoire des ouvriers d'usine chinois dans Pearl's Daughters

L'illustratrice Chenyue Yuan raconte l'histoire des ouvriers d'usine chinois dans Pearl's Daughters

Chenyue Yuan, diplômée du Royal College of Art, explore l'histoire industrielle du delta de la rivière des Perles en Chine dans son projet d'études supérieures, Pearl's Daughters . Décrit comme un collage littéraire, le projet repousse les limites du livre d'images pour raconter l'histoire de la vie d'usine des femmes migrantes.

Niché dans le sud de la Chine, le delta de la rivière des Perles était autrefois un important centre économique national qui dépendait fortement des travailleurs migrants, les jeunes femmes, en particulier, constituant l'essentiel de la main-d'œuvre. Parmi ces ouvriers se trouvait la mère de Chenyue. Cependant, ses difficultés semblent lointaines et inexplicables maintenant que le quartier a été transformé par une urbanisation rapide.

« Au départ, j'ai eu l'idée de raconter des histoires sur eux souvenirs de la ville et de ma mère parce qu'elle pense toujours que son expérience est indifférente », a déclaré Chenyue, qui est née et a grandi dans la région, à Creative Boom. « Je suis conscient qu'il y a beaucoup de gens comme ma mère dans la ville, alors je veux raconter des histoires pour eux. »

Dans ses pages, Pearl's Daughters dépeint la vie et les conditions de travail de femmes comme la mère de Chenyue. Ouverture avec une annonce de recrutement à la recherche de jeunes femmes hongkongaises diplômées du secondaire; le projet examine leur vie professionnelle alors qu'ils travaillent dur sur des machines à coudre et assemblent des jouets sur une chaîne de production, ainsi que les détails quotidiens tels que la façon dont ils se lavent les cheveux.

Magnifiquement illustré d'un bout à l'autre d'une palette fanée de bruns et de bleus, c'est un hommage émouvant à ces femmes délicatement éclairées par leurs voix. « En dessinant ces personnages, je me rappelle toujours qu'ils étaient tous des individus vivants, et je devais leur définir des dynamiques et des expressions différentes même s'ils faisaient la même chose. »

Inspiré par Big River Big Sea: Untold Stories of 1949 de l'écrivain taïwanais Lung Ying-Tai, Chenyue voulait canaliser une approche similaire pour raconter des histoires et recréer des scènes historiques en utilisant plusieurs voix. Dans Pearl's Daughters, il n'y a pas de personnage principal unique mais une histoire collective racontée à travers des expériences vécues partagées. « De cette façon, l'histoire ne désigne aucun individu en particulier. Mais elle peut aussi raconter l'expérience réelle de cette communauté, ce qui est un bon moyen de protéger sa vie privée à mon avis. « 

Avec une formation en archivistique, la confiance de Pearl's Daughters sur l'histoire et l'anecdote ressemble à une évolution parfaite des talents de Chenyue. Cependant, elle ne sait pas si la progression est aussi nette. « De manière générale, j'ai tendance à comprendre «archives» dans un sens plus large et j'apprécie souvent ma pratique comme le processus de création d'archives ou de leur organisation de manière créative », révèle-t-elle.

Et avec Chenyue concevant et travaillant sur le projet pendant le deuxième verrouillage, Chenyue a dû être très créative lorsqu'il s'agissait d'organiser et de rechercher des récits auprès des travailleuses. Il était impossible de retourner dans la région pour enquêter, alors elle s'est tournée vers la recherche de seconde main.

« Je ne me souciais pas beaucoup d'où venaient les histoires; J'étais plus intéressée à trouver les vraies voix personnelles dans les mots », explique-t-elle. « J'aimais particulièrement les voix fragmentaires de ces femmes, qui ont émergé de tous les enregistrements de journalisme et d'interview. Et bien sûr, les histoires de ma mère m'ont beaucoup aidé en termes de construction du récit de ce projet. »

A côté des blogs et journaux personnels qu'elle a dénichés en travaillant sur le projet, Chenyue s'est appuyée sur des photographies historiques comme principale source de référence visuelle. Ses dessins sont basés sur la recréation de ces photos trouvées et leur donnent vie de la même manière que les histoires. « Ces photos ont été prises par différents photographes et dans différentes usines, mais elles ont été prises abondamment dans le delta de la rivière des Perles dans les années 1980-1990. »

Pearl's Daughters tape aussi dans un autre des intérêts de Chenyue : les gens ordinaires. « En tant que personne ayant grandi dans une famille asiatique, comme beaucoup d'entre nous, on m'a demandé d'être » parfaite « aux yeux de mes parents », dit-elle. « Mais une vraie personne a des défauts, des moments embarrassants et des angoisses. »

Prêter attention à ces moments imparfaits a aidé Chenyue à lutter contre les attentes de ses parents, mais cela allait Londres qui lui a fait réaliser pleinement le pouvoir de « l'ordinaire ». « En tant qu'étudiant international, j'ai des conversations avec des étrangers pour pratiquer mon anglais et réduire ma solitude. » Ces conversations ont révélé des aspects surprenants des gens et ont remis en question les idées préconçues de Chenyue. « Par conséquent, chaque fois que je pense qu'une personne est ordinaire, c'est simplement parce que je n'ai pas passé assez de temps à la/la connaître. »

Pearl's Daughters est actuellement disponible pour acheter sous forme de publication de soixante-dix pages, avec un nombre limité d'exemplaires imprimés à couverture rigide disponibles. Envoyez un message à Chenyue via son Instagram, ou envoyez-lui un e-mail si vous souhaitez le récupérer.